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Gibt Es Wirklich Mehr Rückrufaktionen? Die Wahrheit über Lebensmittelsicherheit

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Anonim
Kopf von Römersalat
Kopf von Römersalat

Foto: PJohnston / Getty Images

Letztes Jahr gab es einige hochkarätige Lebensmittelrückrufe. Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten rieten uns, unseren gesamten Römersalat dank nicht nur eines, sondern zweier weit verbreiteter E. coli-Ausbrüche wegzuwerfen. Müsli und Cracker wurden wegen Bedenken wegen Salmonellen aus den Regalen gezogen. Und Frischkäse wurde für Listeria zurückgerufen. Wenn es so aussieht, als würde mehr Lebensmittel als je zuvor aus den Regalen gerissen, dann deshalb, weil es so ist: In den letzten Jahren haben wir jährlich etwa 676 Rückrufe gesehen, ein großer Sprung gegenüber den 304 jährlichen Rückrufen, die wir vor einem Jahrzehnt gesehen haben. Sicher alarmierende Zahlen. Aber heißt das, dass unser Essen weniger sicher ist?

Kurze Antwort: Wahrscheinlich nicht.

Rückrufnummern für Lebensmittel

Überlegen Sie zunächst, warum Rückrufe im Aufwind sind. Beginnen wir mit der bahnbrechenden Gesetzgebung, die 2011 erlassen wurde und der Food and Drug Administration die neue Befugnis verleiht, eigene Rückrufe durchzuführen oder den Produktionsbetrieb eines Unternehmens einzustellen. Die Lebensmittelhersteller warten nicht darauf. "Die Kultur hat sich verändert", sagt Dr. Renee Boyer, Professorin für Lebensmittelwissenschaft und -technologie an der Virginia Tech University. "Die meisten Unternehmen sind proaktiver als je zuvor, um sicherzustellen, dass sie keine Produkte herstellen, die lebensmittelbedingte Krankheiten verursachen könnten. Sie rufen verdächtige Lebensmittel vorzeitig zurück, bevor sie jemanden krank machen." Oder bevor die FDA einspringt.

Und während Rückrufe zugenommen haben, hat die Anzahl der gemeldeten Krankheiten nicht zugenommen. Jedes Jahr trifft einer von sechs Amerikanern auf eine Lebensmittelvergiftung. Klingt nach viel, aber diese Zahlen haben sich seit mehr als einem Jahrzehnt nicht wirklich geändert. Außerdem sind die heutigen Statistiken erheblich genauer als frühere Zahlen. Ärzte haben jetzt Tests, mit denen sie lebensmittelbedingte Krankheiten schneller und genauer diagnostizieren können. Infolgedessen werden jetzt Fälle gezählt, die früher unentdeckt geblieben wären.

Es ist auch wichtig zu beachten, dass Keime wie E. coli weniger als die Hälfte (41 Prozent) aller Lebensmittelrückrufe ausmachen. Nicht deklarierte Allergene spornen jetzt mehr Rückrufe an als schlechte Insekten. Während 2017 456 Lebensmittel zurückgerufen wurden, wurden 218 von ihnen durch nicht deklarierte Milch, Eier, Fisch, Schalentiere, Weizen, Sojabohnen, Erdnüsse und Baumnüsse ausgelöst. Weitere 42 wurden mit "Fremdstoffen" wie Glas, Kunststoff, Metall oder in einem Fall Golfballstücken in Verbindung gebracht, die versehentlich in Lebensmittelprodukte gelangten. (Immer noch gefährlich für Menschen mit Lebensmittelallergien oder als Erstickungsgefahr, aber nicht wegen krankheitsverursachender Bakterien.)

Wie Rückrufe gemeldet werden

Einer der Hauptgründe, warum sich unsere Lebensmittel weniger sicher anfühlen, ist die massive Veränderung in der Art und Weise, wie Ausbrüche identifiziert und gemeldet werden. "Unsere Überwachungssysteme sind unglaublich", sagt Dr. Kali Kniel, Professor für mikrobielle Lebensmittelsicherheit an der Universität von Delaware. Jetzt können Labors die Punkte zwischen Einzelfällen über mehrere Staaten hinweg verbinden und zeigen, dass sie Teil eines größeren Problems sind, nicht einzelner Ereignisse. Die heutigen Ausbrüche scheinen also größer zu sein, wenn wir in Wirklichkeit nur ein genaueres Gefühl für das Ausmaß des Problems haben. Dies beeinflusst auch unseren Eindruck von der Situation: Ein isolierter Rückruf macht möglicherweise nur lokale Nachrichten, aber reiht sie aneinander, und jetzt haben Sie ein Problem von Küste zu Küste und Medienberichterstattung. "Zwischen Fernsehen, Radio und Internet erhalten wir Informationen aus so viel mehr Quellen als früher", fügt Boyer hinzu. "Das trägt zur Wahrnehmung bei, dass durch Lebensmittel verursachte Krankheiten zunehmen."

Endeffekt

Alles in allem schafft dies einen perfekten Sturm für die Angst. Die Wahrheit ist jedoch, dass die Vereinigten Staaten laut einem Bericht des Conference Board of Canada (einer gemeinnützigen Wirtschaftsforschungsgruppe) den sechsten Platz unter 17 Industrieländern für Lebensmittelsicherheit einnehmen. "Wenn man sich alle Lebensmittel ansieht, die uns zur Verfügung stehen, und wie viel davon ohne Krankheit konsumiert wird, ist unsere Lebensmittelversorgung unglaublich sicher", sagt Kniel. Das liegt an all diesen Rückrufen, nicht trotz alledem.

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