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Dieser Mann Möchte, Dass Sie Mehr Fleisch Essen

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Foto von Sara Rubinstein

Spencer und Abbey Smith hätten sich kein weniger vielversprechendes Jahr aussuchen können, um die Springs Ranch zu übernehmen, ein 1.800 Hektar großes Grundstück im äußersten Nordosten Kaliforniens, das zuvor von Spencers Eltern geführt wurde. Im besten Fall ist das Surprise Valley, in dem sich die Ranch befindet, eine ausgedörrte Hochwüste, in der nur magere 16 Zoll Niederschlag pro Jahr fallen, die praktisch alle im Spätherbst und Winter fallen. Das junge Paar, das eine 7-jährige Tochter hat, begann 2014 auf dem Höhepunkt der jüngsten Dürre in Kalifornien mit der Verwaltung der Ranch. Um ihre Schwierigkeiten zu vergrößern, müssten sie die bestehende Rinderherde irgendwie erweitern, um genug Geld zu generieren, um die Ranch rentabel zu machen.

Drei Jahre später besuchte ich die Springs Ranch. Als wir einen Spaziergang durch das Land machten, war meine Reaktion: "Wüste? Welche Wüste?" Die Weiden stiegen in grünen Wellen an die Ufer des Upper Alkali Lake ab. Die gezackten, dunfarbenen Gipfel der Hays Mountains in Nevada ragten majestätisch vom gegenüberliegenden Ufer empor. Spencer, der einen Cowboyhut aus Stroh trug und ein perlengeknöpftes Langarmhemd über Jeans und abgenutzten Arbeitsstiefeln trug, zeigte auf einen Hügel, der mit brusthohem Gras bedeckt war. "Das war vor zwei Jahren alles kahl", sagte er.

Wir erreichten die Grenze zwischen dem Land der Smiths und ihren Nachbarn. Es war offensichtlich, wo eine Ranch endete und die andere begann. Smiths war üppig. Auf der anderen Seite des Zauns überwogen zottelige, ungenießbare Wasserschierlinge. "Einige unserer Nachbarn denken immer noch, wir sind verrückt", sagte Spencer. "Aber die Leute beginnen es zu bemerken. Sie können die Zaunlinien sehen. Sie können sehen, dass wir mehr Tiere laufen lassen."

Trotz der historischen Dürre produzierte die Springs Ranch jetzt 40 Prozent mehr Futter als zuvor, als Spencer und Abbey das Kommando übernahmen. So konnten sie ihre Viehbestände von 150 auf 230 erhöhen, etwa viermal so viele pro Morgen wie die nahe gelegenen Ranches auf ähnlichem Land. Auch die Kosten sanken, weil sie keinen Dünger mehr kaufen oder Geld für Traktorkraftstoff ausgeben mussten (und 80 Arbeitsstunden aufbringen mussten), um gehärtete Kuhpasteten in den Boden zu schleudern. Als wir uns in der Küche des Ranchhauses zu einer Tasse Kaffee versammelten, sagte Spencers Vater Steve, eine ältere, traurigere Version seines Sohnes: "Das Land ist verdammt viel besser geworden, obwohl ich es nie zugeben würde zu ihm." Er neigte seinen Kopf zu Spencer. "Es gibt viel mehr Biologie im Boden. Wir verlassen uns weniger auf das Cowboy-Zeug als auf die Natur."

Die Smiths gehören zu einer wachsenden Zahl von Landwirten, die sich leidenschaftlich für die regenerative Landwirtschaft einsetzen, eine neue Methode zur Aufzucht von Tieren, die durch Allan Savory bekannt wurde, der ein globales Netzwerk von Farmen mit seinen Techniken ins Leben gerufen hat. Sie glauben, dass eine nachhaltige Landwirtschaft nicht mehr ausreicht. Stattdessen haben die Landwirte die Pflicht, weiter zu gehen, indem sie ihr Land stetig verbessern, um es näher an das heranzuführen, was vor dem Aufkommen der modernen Landwirtschaft hier war, als üppige Prärien einen Großteil der zentralen Vereinigten Staaten bedeckten. Die Gräser versorgten riesige Herden von Bisons und anderen Pflanzenfressern mit Nahrung, die wiederum den Boden befruchteten - eine symbiotische Beziehung, die ein herzhaftes Nachwachsen der Vegetation förderte, den Nährstoffgehalt verbesserte und es dem Boden ermöglichte, mehr Feuchtigkeit aufzunehmen. Die regenerative Landwirtschaft versucht, diese Bedingungen bei Nutztieren wie Rindern, Schafen und Ziegen nachzuahmen.

Spencer Smith
Spencer Smith

Spencer Smith watet auf seiner kalifornischen Ranch durch eine Weide. Vor einigen Jahren waren diese Felder ausgetrocknet und weit weniger kräftig, aber sie erholten sich unter regenerativem Management schnell. Wenn degradiertes Grasland in großem Umfang umgedreht würde, könnte nach Schätzungen des Savory Institute in Jahrzehnten genügend Kohlenstoff in den Boden versenkt werden, um die Treibhausgaskonzentrationen auf vorindustrielle Werte zu senken.

Foto mit freundlicher Genehmigung von Abbey Smith

In einer Zeit der globalen Erwärmung glauben Savory und seine Anhänger, dass diese Methode eine entscheidende Rolle spielt, die über das Auflegen von Fleisch auf unsere Teller hinausgeht. Regenerativ bewirtschafteter Boden kann große Mengen an Kohlenstoff einfangen und speichern, die sonst als Kohlendioxid, ein starkes Treibhausgas, in der Atmosphäre verbleiben würden. Wie viel genau ist noch umstritten, aber eine vom US-Landwirtschaftsministerium durchgeführte Studie hat gezeigt, dass in Gebieten, die von mehrjährigen Gräsern bedeckt sind, mehr als 20 Tonnen Kohlenstoff pro Hektar (etwa 2,3 Acres) gespeichert werden können. Vergrabener Kohlenstoff wird dringend benötigt, um die Erschöpfung durch moderne industrielle Anbautechniken auszugleichen, die dazu geführt haben, dass die Böden der Welt zwischen 50 und 70 Prozent des Kohlenstoffs verloren haben, den sie einst besaßen. Die Rückführung von Kohlenstoff in den Untergrund kann den Klimawandel verlangsamen und sogar umkehren. Wenn Befürworter einer regenerativen Landwirtschaft Recht haben, kann der Verzehr von Fleisch - das richtige Fleisch - eines der besten Dinge sein, die Sie für die Umwelt tun können.

Diese Vorstellung widerspricht, gelinde gesagt, der Botschaft, die uns seit über einem Jahrzehnt in den Sinn kommt. Die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen und andere Experten behaupten, dass die Fleischproduktion einen wesentlichen Beitrag zur globalen Erwärmung leistet. Es ist eine einfache Möglichkeit, unseren CO2-Fußabdruck zu reduzieren, wenn wir nicht essen. Aber die Studien, die ursprünglich zu dieser Schlussfolgerung führten, fassen die gesamte Rindfleischproduktion zusammen. Tatsächlich gibt es dramatisch unterschiedliche Möglichkeiten, Rindfleisch zu produzieren. Praktisch alle Kühe verbringen ihr frühes Leben damit, Gräser und anderes Futter auf offener Weide zu essen. Aber nach ungefähr einem Jahr werden die meisten von ihnen - 97 Prozent in den Vereinigten Staaten - zu großen, zentralisierten Futterplätzen transportiert, wo sie vor dem Schlachten mit Getreide (auch zu den Futterplätzen transportiert) gemästet werden. Dieses System zur Veredelung von Kühen an Futterplätzen ist energieintensiv und verursacht hohe Kohlenstoffemissionen. Aber ein kleiner Prozentsatz der Rinder verbringt ihr ganzes Leben auf der Weide. Befürworter sagen, dass diese Methode der "grasgefütterten" Rindfleischproduktion einen viel geringeren ökologischen Fußabdruck hat. Regenerativ durchgeführt (unter Verwendung von Techniken, die über das bloße Aufziehen auf Gras hinausgehen), glauben sie, dass durch Ranching tatsächlich mehr Treibhausgase wie Kohlenstoff und Methan entfernt werden können, als es produziert.

Der Pionier der regenerativen Landwirtschaft

Niemand hat mehr Einfluss auf die Entwicklung der regenerativen Landwirtschaft gehabt als Allan Savory, der provokative 82-jährige Präsident und Gründer des Savory Institute, einer gemeinnützigen Organisation in Boulder, Colorado, die die Wiederherstellung von Grasland auf der ganzen Welt unterstützt. Savorys Karriere als Weidelandberater hat ihn auf alle Kontinente außer in die Antarktis geführt. Nach eigenen Angaben hat er zwischen 10.000 und 15.000 Viehzüchter ausgebildet, deren Vieh auf fast 40 Millionen Morgen Weide auf der ganzen Welt weiden lässt. Er nennt seine Methode der regenerativen Landwirtschaft "ganzheitliches Management und geplante Beweidung".

Herkömmliche Viehzüchter lassen ihre Tiere oft nach Belieben über eine ganze Weide streifen. Um eine Überweidung zu vermeiden, empfehlen Experten des Bereichsmanagements, die Anzahl der Rinder auf dem Land zu begrenzen oder die Tiere nach einem beliebigen Zeitplan von Fahrerlager zu Fahrerlager zu drehen. Savory sagt, dass beide Methoden falsch sind: "Wir haben ungefähr hundert Jahre 'Range Science'. Ich hasse diesen Begriff, weil es nicht die Wissenschaft ist, sondern die Überzeugungen der Reichweite, die wissenschaftliche Proportionen annehmen. Sie kommen immer wieder mit Rotationsweiden und anderen Ansätzen auf, und diese haben Weiden in Wüsten verwandelt."

Stattdessen sollten Wiederkäuer (jedes Tier, das sich von Gras ernährt) in engen Herden auf kleinen Weideflächen gehalten und häufig bewegt werden - sobald das Futter leicht abgeschnitten, aber nicht zerstört wurde. Das Timing ist entscheidend. Nachdem die Pflanzen von den Tieren durchsucht wurden, nutzen sie die in ihren Wurzeln gespeicherten Nährstoffe, um die Blätter nachwachsen zu lassen, und dieses neue Laub liefert Energie, die es den Pflanzen ermöglicht, ihre Wurzelsysteme wieder aufzufüllen. Überweidung tritt auf, wenn das Vieh vor Ablauf dieses Zyklus erneut gefüttert wird, was auch bei herkömmlichen Rotationspraktiken auftreten kann. Die Wurzelsysteme werden schwächer und die Pflanzen sterben schließlich ab. Bei der regenerativen Beweidung kehren die Tiere erst in ein Gebiet zurück, nachdem sich die Vegetation vollständig erholt hat.

Diese Praxis hat entscheidend zum Erfolg von Spencer und Abbey Smith beigetragen. Unter der traditionellen Leitung von Spencers Vater war die Springs Ranch in acht Weiden aufgeteilt worden. Jetzt gibt es 24 auf derselben Fläche und diese sind in kleinere Unterweiden unterteilt. Früher verbrachten die Kühe zwei bis drei Wochen in jedem Fahrerlager. Heute verbringen sie nur ein oder zwei Tage auf einem Stück Land, bevor Spencer und Steve auf ihren Pferden reiten, um sie zu bewegen.

Laut Savory wiederholt seine Theorie der Tierhaltung einen alten Kreislauf und zielt darauf ab, ihn wiederherzustellen. Die ursprüngliche Vegetation der Graslandschaften der Welt entwickelte sich zusammen mit riesigen Herden von Kapbüffeln, Elefanten, Bisons und anderen großen Weiden. Diese Tiere blieben in kompakten Herden, um sich vor Raubtieren zu schützen, und bewegten sich oft, um Gras zu finden, das von Urin und Mist nicht befleckt war. Da sie in jedem Gebiet nur kurze Zeit weiden ließen, erholten sich die Futterpflanzen schnell, wurden gedüngt und von den Exkrementen der Tiere bewässert. Ihre Hufe trampelten ausgetrocknete und ungenießbare Pflanzen, erhöhten so das Sonnenlicht und die Nährstoffe für eine "gute" Vegetation und brachen harte Bodenkrusten auf, wodurch Bedingungen geschaffen wurden, die der Infiltration von Wasser und der Keimung von Samen förderlich waren. Die zerkleinerten Blätter und Stängel von weniger wünschenswerten Pflanzen lieferten natürlichen Mulch, der die Bodenfeuchtigkeit zurückhielt und das Abfließen bei Regenstürmen verhinderte. Die Exkremente des Viehs fügten dem Boden Nährstoffe hinzu und verbesserten seine Fähigkeit, Wasser zurückzuhalten. Ein besserer Boden brachte wiederum größere und dickere Gräser hervor, die mehr Tiere tragen könnten. Besserer Boden enthielt auch mehr Kohlenstoff.

Auf der rudimentärsten Ebene sind Pflanzen natürliche Pumpen, die Kohlenstoff aus der Atmosphäre saugen und sicher in der Erde vergraben - ein Prozess, der als Kohlenstoffbindung bezeichnet wird. Durch Photosynthese wandeln Pflanzen Kohlendioxid in der Luft in Kohlenstoffverbindungen um, die sie als Nahrung für das Wachstum ihrer Blätter und Wurzelsysteme verwenden. Sie "teilen" Kohlenstoff auch mit nützlichen Pilzen, die auf ihren Wurzeln leben. Diese Pilze können diesen Kohlenstoff tief im Untergrund einfangen - und dort halten - für Tausende von Jahren. Bodenbewohnende Bakterien, die ihre Energie durch den Verbrauch von Methan beziehen, gedeihen auch in solchen Umgebungen und reduzieren die Menge dieses Treibhausgases (das von Rindern, die einen großen Anteil an Methan haben, als Rülpsen und Fürze emittiert wird) in der Atmosphäre.

Savory besteht darauf, dass die Viehzucht der einzig praktikable Weg ist, um Umweltzerstörung und globale Erwärmung zu bekämpfen. "Menschen haben keine Fähigkeit, atmosphärische Gase in den Böden ohne Vieh zu binden", sagt er. "Wir haben nur eine Option, wenn wir den Klimawandel ernst nehmen. Dies kann weder mit der aktuellen Technologie noch mit einer Technologie geschehen, die wir uns vorstellen können. Wir müssen die öffentliche Haltung von der Verleumdung von Nutztieren zur Verleumdung der derzeitigen reduktionistischen Tierhaltungspraktiken ändern."

Die Wurzeln einer Revolution

Savory ist ein drahtiger ehemaliger Rancher, Soldat, Spielmanager und Politiker aus dem damaligen Rhodesien (heute Simbabwe). Er ist immer noch so agil wie eine Antilope. Er bevorzugt Khaki-Hosen, die mit einem selbstgebräunten Gürtel hochgehalten werden, und gelegentlich Schuhe, alte Wüstenstiefel. Sein Gesicht, das dazu neigt, schelmisch zu lächeln, ist verwittert, gebräunt und tief gefaltet, und schütteres weißes Haar ragt aus einer abgenutzten Hahnentritt-Flachkappe. Er und seine Frau Jody Butterfield teilen das Jahr zwischen einem komfortablen Pueblo-Haus in der Nähe von Albuquerque und einer strohgedeckten Hütte in Simbabwe auf, in der er gerne barfuß herumtollt. "Ich mag Häuser nicht sehr. Oder Schuhe", erzählt er mir mit einem abgeschnittenen Akzent, der immer noch das britische Empire widerspiegelt.

Ich traf mich mit ihm in einem Raum, der gleichzeitig sein Büro und seine Höhle in Albuquerque ist. Eine Seite des Raumes könnte das Studium eines leicht exzentrischen Oxford-Don sein. Die Regale sind voll mit Büchern, wissenschaftlichen Zeitschriften, losen Papieren und ein paar Dornröschen. Die andere Seite fühlt sich wie ein Museum für Savorys frühes Leben an. Ein Kamin wird vom Boden bis zur Decke von zwei Stoßzähnen eines Elefanten begrenzt, der während Savorys Zeit als Wildtiermanager fälschlicherweise getötet wurde. ("Ich habe noch nie Tiere erschossen, um Trophäen zu bekommen", sagt er.) Eine Wand wird von einem berittenen Tigerfisch dominiert, den er im Sambesi gefangen hat, einer wilden Kreatur, die so groß wie mein Oberschenkel ist und einen Mund voll Reißzähne hat, an denen kein Zweifel besteht die Ableitung seines Namens. Die Kaminverkleidung ist mit veralteten Schrotflinten, Bowiemessern und einem Schwarzweißfoto eines dunkelhaarigen, bärtigen Captain Savory verziert, der sich neben einem Militärgewehr gegen einen Bambusschirm lehnt.

Savory kam zu seinen aktuellen Ansichten über die Tierhaltung, nachdem er das gemacht hatte, was er "den traurigsten Fehler meines Lebens" nannte. Nach seinem Studium der Botanik und Zoologie an der Universität von Natal in Südafrika kehrte er 1956 in seine Heimat Rhodesien zurück, um als Biologe und Wildhüter zu arbeiten. "Er würde buchstäblich Monate im Busch verbringen", sagt seine Frau. Er liebte alle dort lebenden Wildtiere, hatte aber einen besonderen Platz in seinem Herzen für Elefanten. Trotzdem überzeugte er die Regierung, 40.000 Elefanten zu töten, um ihre Population auf ein Niveau zu bringen, das das Land aufrechterhalten könnte. Sein Kopf war immer noch mit konventionellen Theorien über Überweidung als Ursache für Schäden an Grasland gefüllt. Aber die Theorie schlug fehl. Die Verschlechterung setzte sich fort und beschleunigte sich tatsächlich. Zu spät erkannte Savory, dass Überweidung nicht das Problem war. Aber weder er noch sonst jemand hatte eine Ahnung, was die Zerstörung verursachte. Entschlossen, die Antwort zu finden, begann er, andere Landwirte in Afrika zu ranchieren und zu beraten, und entwickelte Ansätze, die im Laufe des nächsten Jahrzehnts zu einer ganzheitlichen geplanten Beweidung führten.

Savory brachte seine Methoden 1979 in die USA, wo sein Geschäft als Berater für Weideland begann. Seine Arbeit ist am effektivsten auf dem, was er als "spröde" Landschaften bezeichnet - Grasland, das wenig Niederschlag erhält oder jedes Jahr lange Zeit ohne Niederschlag auskommt. Von den Savannen Afrikas bis zu den Ebenen des amerikanischen Westens bedecken diese Gebiete nach Schätzungen der Vereinten Nationen mehr als 40 Prozent der Erdoberfläche. Vor allem aufgrund konventioneller Hütepraktiken ist mehr als die Hälfte dieser Fläche überweidet, unfruchtbar, erodiert und in Gefahr, Wüste zu werden. In Gebieten, in denen Vieh gezüchtet wird, sind fast drei Viertel des Landes schwer beschädigt. Das Wiederherstellungspotential für eine regenerative Landwirtschaft ist also immens.

Und die Ergebnisse, sagt Savory, sind atemberaubend: "Wenn Sie die Bewirtschaftung des Landes ändern und damit beginnen, es ganzheitlich zu bewirtschaften, sehe ich noch keine Situation, in der es innerhalb des ersten Jahres keine messbaren Veränderungen für das Gute gibt." In Simbabwe, auf einer Fläche von 7500 Hektar im African Center for Holistic Management des Savory Institute, zeigten die Testgebiete einen Anstieg der Futterproduktion um 270 Prozent und einen Rückgang des nackten Wüstenbodens um 31 Prozent. Dank der fruchtbareren Weiden, die durch die Anwendung von Savorys Methoden verursacht wurden, konnte die Oasis Farm in Botswana ihre Rinderherde auf 45.000 Morgen von 1.900 Stück auf über 4.000 Hektar mehr als verdoppeln. Gebiete mit stark erodiertem Boden auf einer 6.000 Hektar großen Ranch namens Estancia Nevada in Chile wurden von kohlenstoffbindender Vegetation bedeckt. Auf der Rafter F Ranch in New Mexico verdreifachten sich die mehrjährigen Grasarten - selbst wenn sich die Anzahl der Kühe, die auf dem Land weiden, verdreifachte. Der ehemals undurchlässige Boden begann, Niederschläge so effektiv aufzunehmen, dass ein Brunnen, der seit 50 Jahren trocken war, mit neun Fuß Wasser gefüllt war. Und auf Browns Ranch in Bismarck, North Dakota, verbesserte sich die Bodengesundheit sprunghaft, nachdem Eigentümer Gabe Brown begann, das Land regenerativ zu bewirtschaften. Die Aufnahme von organischer Substanz und Regenwasser hat sich verdreifacht, "und wir können problemlos mit der fünffachen Anzahl von Rindern umgehen, die wir früher hatten", sagt Brown, der auch Schafe und Hühner betreibt und Dutzende von Pflanzen anbaut - alles ohne Verwendung von Kunstdünger, Pestiziden oder Fungiziden. Er schreibt die Methode zu, mit der die Ranch von der Verschuldung zur Erzielung eines gesunden Gewinns übergehen kann: "In der Landschaft haben sich einige bemerkenswerte Veränderungen ergeben."

Felder
Felder

Savorys transformative Methoden in der knochentrockenen Karoo-Region Südafrikas: Das Land auf der linken Seite dieser Zaunlinie begann vor einigen Jahrzehnten als kahler Boden und kleine Wüstenbüsche. Das Nachbarland auf der rechten Seite blieb im gleichen Zeitraum unter konventioneller Verwaltung.

Foto mit freundlicher Genehmigung von Norman Kroon

Debatte über den wohlschmeckenden Ansatz

Bei Aufträgen des USDA in den frühen 80er Jahren schulte Savory über einen Zeitraum von zwei Jahren mehr als 2.000 Bundesangestellte in regenerativen Praktiken. Aber seine ikonoklastischen Theorien widersprachen den vorherrschenden Überzeugungen so sehr, dass sein Vertrag gekündigt wurde. "Seit Galileo war es das Schicksal eines jeden Wissenschaftlers, der etwas entdeckte, das eine wesentliche Veränderung des wissenschaftlichen Glaubens mit sich brachte, um gemieden oder als verrückt angesehen zu werden", sagt er. "Zum Glück war ich bereits verrückt und hatte Jahre offizieller, fachkundiger Opposition überlebt."

David Briske, Ph.D., Professor am Department of Ecosystem Science and Management der Texas A & M University, ist einer von denen, die sich vehement gegen Savorys Methoden aussprechen. Briske war Hauptautor einer vernichtenden Gegenargumentation zu Savorys TED-Vortrag 2013 (seitdem mehr als 4 Millionen Mal auf YouTube angesehen). In dem in der Zeitschrift Rangeland veröffentlichten Artikel schrieb er, dass Savorys Behauptungen "nicht nur nicht durch wissenschaftliche Informationen gestützt werden, sondern häufig in direktem Konflikt damit stehen", und argumentierte, dass Wüstenbildung das technische Wort für einst produktives Land ist Wüstenbildung wird durch die wachsende Bevölkerung von Menschen und Tieren verursacht. Um diesem Wachstum Rechnung zu tragen, wird das Weideland in immer kleinere Parzellen aufgeteilt, und um seinen Lebensunterhalt zu verdienen, müssen verarmte Landwirte mehr Tiere auf ihre Farmen bringen, als das Land unterstützen kann.

Laut Briske sind Rangelands auch schlecht darin, Kohlenstoff zu speichern, und könnten niemals genug absorbieren, um die globale Erwärmung ernsthaft auszugleichen. Ein kürzlich veröffentlichter Bericht des Food Climate Research Network der Universität Oxford ergab, dass Weidetiere zwar das Potenzial haben, bei der Kohlenstoffbindung zu helfen, sie jedoch nur zwischen 20 und 60 Prozent der Treibhausgasemissionen ausgleichen, die das grasgefütterte System erzeugt. "Es mag viele Vorteile der Grasfütterung gegenüber der industriellen Produktion geben, aber es gibt die Idee, dass Tiere wegknabbern und der gesamte Kohlenstoff auf magische Weise gebunden wird", sagt Tara Garnett, Ph.D., eine der Hauptautoren der Studie. "Wir haben festgestellt, dass es einen Mechanismus gibt, durch den das Weidemanagement möglicherweise zur Bindung von Kohlenstoff führen kann, aber es gibt so viele Fallstricke und Vorbehalte. In Gebieten, in denen beispielsweise Land degradiert ist, ist der Boden wie ein durstiger Schwamm - und in diesen Arten von Umständen könnten Sie einen Vorteil erhalten. " Aber bereits gesunder Boden, fügt sie hinzu, kann nicht viel mehr Kohlenstoff speichern, bevor er einen Sättigungspunkt erreicht.

Es gibt jedoch andere Untersuchungen, die Savorys Theorien bestätigen. Jay Martin, Ph.D., Professor für Agrar- und Biotechnik an der Ohio State University, und ein Team von Wissenschaftlern verglichen 18 konventionelle Ranches und sieben regenerativ bewirtschaftete Viehbetriebe in Chiapas, einem Bundesstaat im Süden Mexikos, in dem es sehr wenig Niederschläge gibt des Jahres. Sie fanden heraus, dass regenerative Farmen mehr Rinder pro Morgen aufnehmen konnten, eine geringere Kuh- und Kälbersterblichkeit aufwiesen, weniger Futter kauften und weniger Herbizide verwendeten als ihre konventionellen Nachbarn. Die Forscher stellten außerdem fest, dass der Mutterboden auf regenerativ bewirtschaftetem Land tiefer, belüfteter und dichter mit Pflanzen bedeckt war. Im Südosten Idahos untersuchten Wissenschaftler die Wasserhaltefähigkeit von Böden auf regenerativ bewirtschafteten Weiden im Vergleich zu solchen, auf denen Viehzüchter traditionelle Techniken verwendeten, und auf Gebieten, auf denen überhaupt keine Beweidung stattfand. Der Feuchtigkeitsgehalt des Bodens auf regenerativ bewirtschafteten Ranches war am höchsten. Forscher der University of Illinois schätzen, dass ein Anstieg der organischen Substanz des Bodens (der Mikroben und anderer Substanzen, die zur Bodenfruchtbarkeit beitragen) um 1 Prozent einem Hektar Land ermöglichen kann, 20.000 Gallonen mehr Wasser aufzunehmen.

Richard Teague, Ph.D., ein Bereichsökologe an der Texas A & M University, untersuchte drei Weideflächen im Norden von Texas und stellte fest, dass der Boden auf den regenerativ bewirtschafteten Böden die größten Wasser- und Nährstoffrückhaltefähigkeiten sowie die höchsten Konzentrationen aufwies von gebundenem Kohlenstoff. Andere Untersuchungen haben die Fähigkeit von regenerativ gepflegtem Land gezeigt, Treibhausgase einzufangen. Eine Studie in der Zeitschrift Rangeland Ecology & Management ergab, dass durch ganzheitliche Landwirtschaft jährlich 106 Gramm Kohlenstoff pro Quadratmeter gebunden werden können. Andere Weidemanagement-Ansätze gaben rund 200 Gramm frei. Project Drawdown, eine gemeinnützige Koalition von Wissenschaftlern, politischen Entscheidungsträgern und Geschäftsführern, die nach Lösungen für den Klimawandel sucht, ist der Ansicht, dass das Potenzial für die Kohlenstoffbindung so groß ist, dass Anbaumethoden wie Savorys neunte auf ihrer Liste der 80 effektivsten Dinge aufgeführt werden kann getan werden, um Methanemissionen entgegenzuwirken und Kohlenstoff-über-Pflanzen-Regenerationspraktiken zu binden, bei denen kein Vieh beteiligt ist. Sie nennen es eine "klimatische Win-Win-Situation".

In Bezug auf die Gründe für Meinungsverschiedenheiten unter Wissenschaftlern schlägt Teague vor, dass Studien, in denen die Methoden von Savory bestritten werden, die Bedingungen auf tatsächlichen Ranches nicht genau wiedergeben. Solche Forschungen sind oft zu kurzfristig, um das Nachwachsen von Gräsern zu ermöglichen, und werden auf winzigen Versuchsflächen durchgeführt, anstatt auf landwirtschaftlichen Betrieben. Letztendlich, sagt er, berücksichtigen sie nicht das wichtigste Merkmal des Bereichsmanagements: das menschliche Element und die Fähigkeit und Liebe zum Detail - zum Beispiel den richtigen Moment zu kennen, um Ihre Tiere zu bewegen -, die erfolgreiche Landwirte in die Gleichung einbringen.

Savory sieht seine Kritiker weniger diplomatisch. "Viele haben meine Arbeit verspottet", sagt er. "Aber Lächerlichkeit ist kein vernünftiges Argument. Wenn Sie diese negativen Papiere lesen, werden Sie sehen, dass kein einziger versucht, genau zu studieren, was ich sage. Was ich tue, liegt außerhalb ihres Wissens, ihrer Ausbildung, ihr alles. Das ist die freundliche Erklärung."

Um die durch die widersprüchlichen Argumente verursachte Verwirrung auszuräumen, fuhr ich im vergangenen Frühjahr vier Stunden durch die Wüste nördlich von Reno, Nevada, um die Springs Ranch in Kalifornien und die Smiths zu besuchen und zu sehen, wie die regenerative Landwirtschaft in der Praxis aussah. Obwohl die Ranch mehr als drei Quadratkilometer umfasst, war das Vieh in der Mitte eines kleinen Feldes so dicht gepackt, dass es von weitem wie eine feste schwarze Insel auf einem grünen Ozean aussah. Abbey bemerkte, dass ich über die faszinierende Landschaft starrte und ermahnte mich gutmütig: "Du solltest auf die Felder herabblicken und nicht darüber hinaus."

"Ja", sagte Spencer, "ich verbringe viel Zeit mit dem Gesicht nach unten auf dem Boden und meinem Arsch in der Luft." Er nahm diese Position ein und lud mich ein, dasselbe zu tun. "Die Sache mit der ganzheitlichen Sichtweise ist, dass man die Welt anders sieht", sagte er.

Ich hatte von diesem Standpunkt aus sicherlich noch nie eine Kuhweide gesehen. Aus nächster Nähe sah das Gras für mich aus wie dickes Gras. Aber Spencer wies auf die Namen einzelner Pflanzen hin und taumelte sie ab: Schafgarbe, Klee, Bluegrass, Timothy, Wiesenfuchsschwanz, Weizengras, Obstgartengras - alles in einem Bereich, der nicht größer als ein Küchentisch ist. "Vielfalt ist der Schlüssel", sagte er. "Es bedeutet mehr Bakterien und Pilze, die mehr nährstoffreiches Futter liefern, was eine größere Gewichtszunahme für unsere Tiere bedeutet." Der Boden war mit einem Strohdach aus toter Vegetation bedeckt. "Steck deine Hand darunter", sagte er. Ich tat. Die Erde war feucht und merklich kühler als die Luft. Er grub eine Handvoll Erde aus. Es sah aus wie pechschwarzer Hüttenkäse. "Sehen Sie all diese Wurmlöcher, Abfälle und Wurzeln", sagte er und erklärte, dass sie alle Anzeichen für einen gesunden, kohlenstoffreichen Boden seien.

Die Smiths informieren jetzt aktiv andere Viehzüchter in ihrer Region über die Vorteile der regenerativen Landwirtschaft. Abbey arbeitet remote für das Savory Institute, und ihre Ranch ist zu einem "Hub" geworden, einer Demonstrationsfarm und einem Lernzentrum.

Obwohl Savory selbst von der täglichen Arbeit des Instituts, das seinen Namen trägt, zurückgetreten ist, sagt er, dass eine seiner stolzesten Leistungen das begeisterte jüngere Team ist, das seine Arbeit fortsetzen wird. Es ist geplant, dass sich das Savory Institute auf Beratung und Ausbildung verlagert. Zu diesem Zweck wurden in einigen Dutzend Ländern mehr als 30 Hubs eingerichtet, und das Institut ist auf dem besten Weg, bis 2025 100 Hubs in 32 Ländern zu haben. "Wir brauchen etwas, um einen raschen Wandel herbeizuführen", sagt Savory. "Wenn wir zu lange warten, sind wir fertig. Es ist die kommende Generation, um die ich mir Sorgen mache."

Vor einigen Jahren bot James Teer, Ph.D., der verstorbene Professor für Wildtier- und Fischereiwissenschaften bei Texas A & M, in einem Gespräch mit Savory eine Bewertung von Savorys Lebenswerk an, die niemand bestreiten würde: "Allan, auch Sie nicht falsch und wir werden nicht in der Lage sein, ein Loch tief genug zu graben, um dich zu begraben, oder du hast Recht und wir werden nicht in der Lage sein, ein Denkmal hoch genug zu bauen."

Savory erweckt den Eindruck, dass es ihn so oder so nicht weniger interessieren könnte. Erfolgsgeschichten wie die auf der Springs Ranch, die sich auf Farmen auf der ganzen Welt wiederholen, sind ausreichend.

BARRY ESTABROOK ist ein dreimaliger, mit dem James Beard Award ausgezeichneter Journalist. Eine vollständig aktualisierte Ausgabe seines 2011 erschienenen Buches Tomatoland wird im Frühjahr dieses Jahres veröffentlicht.

Kühe
Kühe

Auf einen Blick Leitfaden zur regenerativen Landwirtschaft

Hier ist ein Blick auf Allan Savorys ganzheitliche Managementmethode in Aktion.

Herden
Herden

Dicht gepackte Rinderherden grasen kurz auf einer kleinen Fläche und schneiden Gras und Futter ab, ohne es zu dezimieren.

Hufe
Hufe

Ihre Hufe brechen auf und belüften den Boden, wodurch die Wasserretention erhöht wird. Mit Füßen getretener Pflanzenabfall wird zu natürlichem Mulch, der auch dazu beiträgt, Regenwasser aufzufangen.

Poop
Poop

Die Kühe hinterlassen Urin und Mist, die den Boden anreichern und das Nachwachsen der Pflanzen fördern.

Grasen
Grasen

Sorgfältiges Management der Weidefläche der Tiere stimuliert das Nachwachsen des Grases und hilft, die Wurzelsysteme wieder aufzufüllen.

Nützliche Mikroben, die an den Wurzeln von Gräsern leben, nehmen den Kohlenstoff, den Pflanzen während der Photosynthese produzieren, auf und speichern ihn tief unter der Erde.

Die organische Substanz des Bodens nimmt zu und liefert mehr Nährstoffe für die Pflanzen, die gedeihen. Durch den reicheren Boden kann auch Regenwasser eindringen und den Boden feucht halten, selbst in sehr trockenen Gebieten.

Gesundes Grünland unterstützt mehr Rinder, was den gesamten Zyklus fortsetzt.

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