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Wie Ihre Ernährung Zur Wasserverschmutzung Beiträgt

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Sommerhäuser säumen den Champlain-See in Addison County, Vermont. Für jede Quadratmeile See fließen 18 Quadratmeilen Land hinein. Ein Großteil davon ist bewaldet und etwa 20% sind Ackerland, insbesondere Milchprodukte. Die Farmen der Region tragen den Löwenanteil des Phosphors bei, der jedes Jahr im See landet. Überschüssiger Phosphor führt zu Algenblüten, ein großes Problem für alle, die den See genießen möchten. Bildnachweis: Flirite Aviation LLC

Wenn Sie nach einem prächtigen amerikanischen Gewässer suchen, das eines epischen End-to-End-Schwimmens würdig ist, könnte es der Lake Champlain sein. Von Gletschern aus dem Hochland geschnitzt, gespeist von Green Mountain-Bächen und eisigen Adirondack-Quellen, erstreckt es sich über 120 Meilen und bildet einen Großteil der Grenze zwischen New York und Vermont. Es versorgt 145.000 Menschen mit Trinkwasser. Aber im Jahr 2004, als der Aktivist für sauberes Wasser Christopher Swain in voller Länge schwamm, wurde er sofort mit der Wahrheit konfrontiert: Der Champlain-See war alles andere als makellos. "Ich schwamm durch Dungwolken, die gleichzeitig rutschig und klebrig waren", erinnert sich Swain. "Ich konnte den Dünger riechen, als es regnete. Es roch chemisch nach Rasen und Garten." Im nördlichen Teil des Sees schwamm er durch Blaualgen. Im Süden stieß er auf invasive Wasserunkräuter, die ihn verwickelten. An einem anderen Punkt spürte er ein Kribbeln an seinem Bein, "wie ein Handy, das in meiner Tasche summt". Es stellte sich heraus, dass es sich um eine Neunauge handelte, einen aalähnlichen, parasitären Fisch, der versuchte, sein Blut zu saugen.

Der Gestank, der tierische Kot, die Algenblüten und sogar das Neunauge waren alles "Dinge, die nicht hierher gehörten, aber jetzt den Lauf des Ortes hatten", sagt Swain. Viele könnten mit Nährstoffen in Verbindung gebracht werden, die von vorgelagerten Farmen ausgelaugt werden, und mit Düngemitteln, die von Feldern und Rasenflächen fließen und in Bäche und schließlich in den See gelangen. Dieser anhaltende Schlamm von Abfällen hat im letzten Jahrhundert stetig zugenommen, die Ökologie des Sees verändert und das Wachstum von Blaualgen stimuliert, die sich für Hunde als tödlich und für Menschen als giftig erweisen können. Strandschließungen sind zu einem jährlichen Sommerereignis geworden, was teilweise auf die giftigen Algen zurückzuführen ist und einen Konflikt zwischen Menschen wie Swain, die Champlain für seine Freizeitmöglichkeiten schätzen, und Menschen, die ihren Lebensunterhalt mit dem Anbau von Nahrungsmitteln in der Wasserscheide verdienen, auslöst.

Gesetzgebung für besseres Wasser

Im heutigen politischen Klima ist es kaum zu glauben, dass das Land einst im Kampf für sauberes Wasser fast vereint war. 1972 setzte sich der Kongress gegen das Veto von Präsident Nixon durch und verabschiedete das so genannte Clean Water Act, eines der wichtigsten Umweltgesetze des Landes, das die Wasserqualität bis heute prägt. Der Cuyahoga River in Ohio fängt kein Feuer mehr von abgeladenen Petrochemikalien (das Feuer von 1969 wurde zu einem Symbol, das zur Gründung der Umweltbewegung beitrug). Ein Unternehmen kann kein Öl mehr in den Ozean werfen und ungeschoren davonlaufen. Die Milliarden BP, die zur Begleichung von Ansprüchen aus der Golfkatastrophe 2010 gezahlt wurden, sind eine direkte Folge der Bestimmungen des Clean Water Act. Das liegt daran, dass der Clean Water Act Umweltverschmutzer, die Abfälle direkt in die amerikanischen Wasserstraßen einleiten, Genehmigungen, Geldstrafen und potenziellen Rechtsstreitigkeiten unterwirft, wenn sie gegen die Vorschriften verstoßen. Diese wurden als "punktuelle" Verschmutzer bezeichnet, da das Abwasserrohr oder die Abwasseranlage leicht als Quelle identifiziert werden konnte.

Das Gesetz definierte aber auch die Verschmutzung durch "nicht punktuelle Quellen", die aus diffusen Quellen stammt, wie Bewässerungsgräben, die Dünger in Flüsse befördern, oder trockene Flussbetten, die nach einem schweren Sturm Kuhdung in Flüsse leiten können. Bezeichnenderweise hat die Landwirtschaft eine Ausnahmeregelung nach dem Gesetz über sauberes Wasser erhalten, was bedeutete, dass die nicht punktuelle Verschmutzung durch landwirtschaftliche Quellen weiterhin unkontrolliert bleiben konnte. Versuche, diese Ausnahmeregelung einzuschränken oder genauer zu definieren, werden häufig als Angriff bürokratischer Regulierungsbehörden und Umweltschützer auf Landwirte angesehen. Daher kommt der Fortschritt bei der Reinigung von Wasser häufig zum Stillstand und es bestehen weiterhin Konflikte.

Aber Vermont hat auf seine typisch ikonoklastische Weise versucht, die gegnerischen Lager zu überbrücken. Einige Jahre bevor Christopher Swain über Champlains trübe Oberfläche streichelte, suchten die staatlichen Regulierungsbehörden nach Gemeinsamkeiten, um Maßnahmen zu ergreifen und den See wiederherzustellen. Die daraus resultierenden Wasserschutzregeln waren vorbildlich. Wenn es der Trump-Regierung gelingt, die bundesstaatlichen Wasservorschriften zurückzusetzen, können Vermont und der Lake Champlain als Beispiel für andere Staaten dienen, die ihre lokalen Gewässer reinigen und gleichzeitig die Landwirte zahlungsfähig halten möchten.

Wie Ihre Ernährung zur Wasserverschmutzung beiträgt
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Jede der rund 129.000 erwachsenen Milchkühe in Vermont produziert täglich etwa 120 Pfund Gülle. Für Landwirte ist die Bewirtschaftung von Gülle ein wichtiger Teil der Arbeit, unabhängig davon, ob sie einen Bio-Bauernhof wie den von Guy Choiniere im Highgate Center oder einen konventionellen betreiben.

Stromaufwärts auf der Farm

Guy Choiniere ist ein Vermont-Milchviehhalter in dritter Generation, der im Dorf Highgate Center lebt. Sein Betrieb, der als biologisch zertifiziert ist, befindet sich auf 450 Hektar hügeligem Land, das heute eine Inkarnation der gut bewirtschafteten Farm ist. Gräser von einem halben Dutzend Sorten flattern in der leichten Brise, 100 gesunde Kühe räkeln sich auf den Feldern und ruhen friedlich in den herumlungernden Scheunen, und ein robuster Puffer aus Wäldern und Sträuchern führt den Blick hinunter zum Rock River, der sich zum nahe gelegenen Lake Champlain schlängelt. Vor 15 Jahren war Choinieres Farm ein exponierter Schlamm- und Miststreifen - genau diese Art von Farm, die eine Quelle für nicht punktuelle Wasserverschmutzung und eine direkte Bedrohung für Vermonts großen See darstellen würde.

"An diesen Ufern war kein Grashalm", kommentiert Choiniere, während er über Klee und Wicke schlendert. "Die Kühe haben es zerstört. Alle zwei Jahre gab es Erdrutsche. Bei der Erhaltung geht es darum, Ihren Boden und Ihre Mineralien auf Ihrer eigenen Farm zu halten. Und genau das habe ich nicht getan. Ich habe Aufmerksamkeit erregt, lange bevor diese Regeln vorgeschrieben wurden", weil von Düngemitteln und Gülle verteilte er routinemäßig auf seinen Feldern, die in den Rock River auslaugten.

Die Farm von Guy Choiniere zeigt, wie sich die landwirtschaftliche Verschmutzung nicht nur über Jahre, sondern über Jahrhunderte hinweg aufgebaut hat. Choiniere stammt aus Quebec und seine französischen Vorgänger waren die ersten Weißen, die das Tal kolonisierten, nachdem Samuel de Champlain es 1609 "gefunden" hatte. Die Farm war wie der Rest des Champlain-Tals mit Wald bedeckt, den die Siedler gerodet hatten Start des ersten großen Verschmutzungsimpulses in den See.

Abgeräumte Bäume und Milchkühe waren jedoch nicht die einzige Ursache für die zunehmende Nährstoffverschmutzung des Sees. Ein noch stärkerer Vektor entstand, als Choinieres Vater seine Farm aus dem Familienland herausschnitzte: "Mein Vater übernahm in den 60er Jahren, und dann übernahm Mais", erklärt Choiniere. Sein Vater befolgte die üblichen Ratschläge, sich auf Futter zu verlassen und die Zeit zu verkürzen, die Kühe auf der Weide verbringen, um Gras zu fressen, mit dem Ziel, mehr Milch von den Kühen zu pumpen. "Als sich die Genetik der Kühe verbesserte, melkten wir schwerer und mussten ihren Energiebedarf decken", sagt Choiniere. "Und Mais wurde eine schöne Energiequelle. Kühe lieben es."

Aber Mais - mit all den Düngemitteln und Pestiziden, die für die Herstellung benötigt werden - ist eine außergewöhnliche Belastung für die Wasserstraßen. Im Gegensatz zu Weiden, die den Boden das ganze Jahr über mit Gras bedeckt und den Boden intakt halten, benötigt Mais Pflügen und zusätzliche Nährstoffe, um die Erträge zu steigern. Um den Boden mit Stickstoff und Phosphor zu ergänzen, verteilen die Landwirte Kuhdung, die auf einem Milchviehbetrieb nie Mangelware ist, sowie chemischen Dünger auf ihren gepflügten Feldern. Durch den Winterschnee und den Frühlingsregen werden die Felder freigelegt, was bedeutet, dass der freiliegende Boden weggespült werden kann. Neben der Zugabe von Sedimenten zur Wasserscheide ist im Boden Phosphor gebunden, was die Nährstoffbelastung erhöht. Bis in die frühen 2000er Jahre wurde der größte Teil des Mais aus Vermont auf diese Weise angebaut. Obwohl ihr Ziel darin bestand, Mais zu düngen, überdüngten die Bauern versehentlich den Champlain-See.

Wie Ihre Ernährung zur Wasserverschmutzung beiträgt
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Mais, der in der Nähe von Wasser angebaut wird, kann die Flüsse und Bäche versehentlich mit Phosphor und Gülle "düngen". Sehen Sie mehr von Amerikas Essen und Wasser mit unserer interaktiven Karte (siehe unten).

Auf Wasserspiegel

Phosphor und Stickstoff stimulieren das Pflanzenwachstum, weshalb die Landwirte sie auf ihren Feldern verteilen. Wenn Regen Dünger und Dünger in Bäche und Seen spült, ernähren diese Nährstoffe mikroskopisch kleine Algen. Bei warmem Wetter vermehren sie sich mit enormer Geschwindigkeit in "Algenblüten".

Sie sind ein Dorn im Auge und färben die Seen hellgrün und Teile des Ozeans wie den Golf von Mexiko rot. Diese Algen bestehen aus mehreren Arten, von denen einige schädlich und andere gutartig sind. Sie verschmutzen Küsten, Seen und Flüsse. Besonders besorgniserregend sind Blaualgen, die technisch gesehen als Cyanobakterien bekannt sind. Diese Mikroorganismen können Toxine produzieren, die Fische, Säugetiere und Vögel töten. Im ganzen Land sind Hunde gestorben, nachdem sie in Seen und Flüssen geschwommen waren, die mit Blaualgen verstopft waren. Menschen sind auch krank geworden, weil die Algen unter bestimmten Bedingungen Toxine abgeben, die Hautausschläge, Atemwegsbeschwerden, Durchfall und Darmschmerzen verursachen können und bei längerer Exposition die Leber und das Verdauungssystem schädigen können.

Vorläufige Forschungen am Dartmouth College haben Cyanobakterien-Toxine mit ALS (Lou Gehrig-Krankheit) in Verbindung gebracht. Die Forscher kartierten dichtere Gruppen von Menschen mit ALS im Norden Neuenglands in der Nähe von Seen mit der niedrigsten Wasserqualität, die wahrscheinlich schädliche Algenblüten aufweisen. Die Forscher vermuten, dass toxische Algenblüten eine kausale Rolle in Clustern der neurodegenerativen Störung spielen können. Sie warnen jedoch vor Überreaktionen und sagen, dass das einmalige Schwimmen in verschmutztem Wasser die Krankheit nicht verursachen wird. Wenn ein Zusammenhang zwischen ALS und Cyanobakterien besteht, ist wahrscheinlich eine langfristige Exposition gegenüber Cyanobakterien sowie eine genetische Veranlagung für die Krankheit und andere umweltbedingte oder chemische Auslöser erforderlich.

Obwohl diese Forschung beängstigend klingt, ist sie zu diesem Zeitpunkt noch nicht schlüssig, und viele andere potenzielle Faktoren könnten die ALS-Cluster verursacht haben. "Wir sind uns einig, dass diese verheerende Krankheit gründlich untersucht werden sollte, aber diese Hypothese über eine Verknüpfung mit einer bestimmten Aminosäure in Cyanobakterien wird nicht unterstützt", sagt Sarah Vose, Ph.D.

Obwohl die Behörden von Vermont sagen, dass es keine Aufzeichnungen über schwerwiegende Auswirkungen von Blaualgen auf die menschliche Gesundheit am Champlain-See gibt, kommt es jeden Sommer zu Strandschließungen, die sich auf die jährlichen Freizeiteinnahmen von Urlaubsfamilien, Wassersportlern und Fischern in Höhe von 300 Millionen US-Dollar auswirken. Cyanobakterien sind nicht der einzige Schuldige: E. coli von Nutztieren, Haustieren und unbehandeltem Abwasser kann den See ebenfalls verschmutzen. In den frühen 2000er Jahren waren Strandschließungen üblich - zwischen 2012 und 2014 gab es mehr als 60 Schließungen.

Algen - sowohl giftige als auch ungiftige Arten - sind auch auf andere Weise schädlich. Bei warmem Wetter beschatten die Blüten eine mildere Wasserpflanzenwelt. Sobald die Algen im Winter absterben, verschlingen sie Bakterien im Wasser und vermehren sich, verbrauchen Sauerstoff aus dem Wasser und ersticken Fische und andere Arten. Im Frühling kann ein Teich, der unter Verschmutzung durch nicht punktuelle Quellen und Algenblüten leidet, tatsächlich tot sein. Wäre dies nur im Champlain-See der Fall, würden die Bedenken möglicherweise nicht weiter gehen als der Landtag. Aber die Blüten treten in fast allen Bundesstaaten auf und erreichen ihren Höhepunkt im August und September, obwohl keine nationale Behörde sie verfolgt - oder die Krankheiten, die sie verursachen.

Die sauerstoffarme "tote Zone" des Golfs von Mexiko zum Beispiel ist jeden Sommer wie ein Uhrwerk, wenn Nährstoffe aus dem Kernland und aus der Mündung des Mississippi in den Golf fließen. Dies füttert die Karenia brevis-Algen, die "rote Flut" verursachen. Staatliche Behörden überwachen die Flut genau, schließen Muschelbänke und beschränken die Fischerei, um sicherzustellen, dass kontaminierte Meeresfrüchte nicht zu den Verbrauchern gelangen. Die Staaten rund um die Chesapeake Bay haben jahrzehntelang versucht, nicht punktuelle Verschmutzungen und Algenblüten zu bekämpfen, erhalten jedoch jährlich schlechte Noten für die Wasserqualität, sehr zum Leidwesen von Fischliebhabern. Im Mittleren Westen leiden die beliebtesten Sommer-Erholungsorte am See, weil Besucher kein mit Blaualgen verschmutztes Wasser genießen können.

Und dann gibt es Trinkwasser. Im Jahr 2014 stellte die Stadt Toledo ihre Wasserversorgung ein und zwang sie, in Flaschen abgefülltes Wasser zu transportieren, da Blaualgen das westliche Ende des Eriesees verschlungen hatten. (Vermont, New York und Quebec waren größtenteils erfolgreich darin, die 20 Millionen Gallonen Wasser, die täglich aus dem Champlain-See entnommen werden, auf Algen und andere Schadstoffe zu behandeln.)

Des Moines, Iowa, ist mit einer ähnlichen Krise konfrontiert und gibt jeden Sommer Millionen von Dollar aus, damit sein Wasserversorger das Trinkwasser von Nitraten befreien kann, die durch das Abfließen von Düngemitteln entstehen und für Säuglinge und Kleinkinder besonders schädlich sein können. "Sehen Sie sich die Durchlässe an, die [landwirtschaftliche Abflüsse] in den Raccoon River einleiten" - die Hauptquelle für Trinkwasser für 500.000 Menschen, sagt Bill Stowe, Versorger der Wasserwerke von Des Moines. "Sie haben genau die gleiche Konfiguration, als würden sie aus einem städtischen Regenwasserkanalsystem kommen. Dank unserer Freunde bei der EPA ist die Landwirtschaft jedoch nach dem Gesetz über sauberes Wasser von der Regenwasserableitung befreit." Das Versorgungsunternehmen verklagte drei Bezirke im Norden von Iowa, um vorgelagerte landwirtschaftliche Schadstoffe zu blockieren, aber ein Bundesrichter wies die genau beobachtete Klage im März 2017 ab. Der Richter sagte, es sei Sache des Gesetzgebers des Staates Iowa, zu handeln.

Klage, um unser Wasser zu retten

Guy Choiniere würde niemals sagen, dass das Gesetz über sauberes Wasser oder eine Vorschrift ihn dazu veranlasste, seine Art der Landwirtschaft völlig zu überdenken. Wie die meisten guten Bauern spürt er fast übernatürlich, was sein Land braucht. Thomas Jorling, Mitverfasser des Clean Water Act, merkt an: "Landwirte kennen sich in der Regel viel besser mit natürlichen Systemen aus als Menschen, die einen Doktortitel erworben haben."

Aber die Bestrebungen des Clean Water Act und der in die Gesetzgebung eingebauten ausfallsicheren Geräte machten eine radikale wirtschaftliche Veränderung in einem Staat wie Vermont möglich - selbst wenn es darum ging, die Landwirtschaft zu überdenken. Jorling, damals ein Mitarbeiter des Senats, und die anderen Verfasser des Gesetzes erkannten, dass "Regierungsbehörden dazu neigen, durch Komplexität oder Finanzierung gelähmt zu werden". Deshalb haben sie das Gesetz über sauberes Wasser so geschrieben, dass es keinen legalen Spielraum gab, wenn die Wasserqualität unter einen akzeptablen Schwellenwert fiel. Mit anderen Worten, wenn die Mächte ihre Arbeit nicht tun, um das Wasser sauber zu halten, können sie durch die Tat verklagt werden. Die "Zivilklage" -Vorschrift in dem Gesetz gab den Menschen in Neuengland Rechtsmittel, als das Wasser im Lake Champlain inakzeptabel wurde. Welches ist genau das, was passiert ist.

Im Jahr 2002 schlug der Bundesstaat Vermont Phosphorgrenzwerte für den See vor, um dem Clean Water Act zu entsprechen, und legte eine "Total Maximum Daily Load" (TMDL) fest, die einen Schwellenwert für die maximale Schadstoffmenge festlegt, mit der ein Gewässer jeweils umgehen kann Tag. Die sich entwickelnde Wissenschaft in dieser Angelegenheit überzeugte die gemeinnützige Conservation Law Foundation jedoch davon, dass diese Grenzwerte nicht ausreichten, um die Algenblüte zu stoppen und die Ökologie des Sees zu schützen. Im Jahr 2008 verklagte die Stiftung die EPA mit der Begründung, dass die Fed eingreifen, Vermonts Grenzwerte überarbeiten und Maßnahmen zur Reduzierung des Nährstoffflusses in den See finanzieren müsse. Die EPA und der Staat einigten sich schließlich darauf, eine niedrigere TMDL für den See festzulegen, die 2016 herausgegeben wurde.

Da der Großteil der Seenährstoffe aus landwirtschaftlichen Betrieben stammt, erkannte der Staat, dass er sich auf diese Quelle konzentrieren musste. Glücklicherweise stehen den Landwirten staatliche Naturschutzzuschüsse zur Verfügung, mit denen Wasserschutzmaßnahmen wie Vegetationspuffer am Flussufer finanziert werden. Diese USDA-Zuschüsse, die von 2002 bis 2014 erhöht wurden, können selbst für Kleinbauern Hunderttausende von Dollar betragen. Sie werden alle fünf Jahre im Rahmen des massiven Farm Bill finanziert und haben dank der Unterstützung der republikanischen Gesetzgeber im Kongress gute Überlebenschancen in der Trump-Ära. Das Geld fließt schließlich an die Bestandteile des Farmstaates.

In Vermont arbeiten Bundesprogramme mit dem Wasserreinigungsgesetz 64 des Bundesstaates zusammen. Das 2015 verabschiedete Gesetz schreibt vor, dass alle Betriebe bis Juli 2017 bestimmte Anbautechniken anwenden müssen, um den Abfluss zu verringern. Selbst Betriebe mit weniger als 50 Tieren müssen Praktiken wie anwenden Gülleinspritzung, unterirdische Einzugsgebiete für das Abfließen von Regenwasser und Erweiterung von bewaldeten Puffern am Flussufer - alles Maßnahmen, die zum Schutz der Wasserscheide dienen und häufig im Rahmen von Bundesfarmprogrammen finanziert werden können.

Hoffnung für die Zukunft

Die Auswirkungen gut platzierter Agrarsubventionen und Gesetze zum Wasserqualitätsmanagement sind jetzt auf vielen Farmen in Vermont offensichtlich. In Lorenzo Whitcombs konventioneller Milchfarm außerhalb von Burlington sät er Winterroggen als Deckfrucht über seinem geernteten Maisfeld. In nur 10 Jahren sind die Deckfrüchte in Vermont von 50 auf 25.000 Acres gestiegen. Am südlichen Ende des Sees in Orwell, wo die 24-jährige Rachel Orr von ihrem Vater die 200-Kuh-Milchfarm übernommen hat, erstellt die junge Landwirtin einen wörterbuchdicken "Nährstoffmanagementplan", der ihren Boden genau bestimmt tippt bis auf den Quadratfuß und gibt genau die Menge an Dünger an, die ausgebracht werden muss. Alle diese unterschiedlichen Bemühungen wurden durch Matching Grants von Bund und Ländern kofinanziert.

Am beeindruckendsten ist jedoch der Bio-Bauernhof von Guy Choiniere. Als die Farminspektoren Ende der neunziger Jahre zum ersten Mal auf seinem Grundstück herumschnüffelten, gab er zu, dass es schwer zu ertragen war. "Jemand, der auf Ihre Farm kommt und Ihnen sagt, dass Sie Probleme haben, ist sehr beleidigend", erinnert sich Choiniere und wiederholt eine häufige Beschwerde der Landwirte. "Wir mussten darüber hinwegkommen." Zehn Jahre später, als er durch seine Weiden schlendert, ist klar, dass er sehr darüber hinweg ist. Unter seiner Scheune lassen Einzugsgebiete das Wasser langsam ab und lassen es langsam durch den Boden sickern, wodurch Nährstoffe herausgefiltert werden. Vor uns befindet sich ein Kuhpfad, der zuvor ein Schlammlawine gewesen war, aber als ordentliche, erosionssichere Steingasse überarbeitet wurde. Und zum Fluss hinunter führt ein üppiger Wald, der mit den effizientesten Bäumen bepflanzt ist, um Nährstoffe aufzunehmen, bevor sie den Fluss treffen und eine Algenblüte düngen können. All dies wurde teilweise durch ein aktives Förderprogramm von Bund und Ländern finanziert, darunter 250.000 USD vom USDA Natural Resources Conservation Service. Choiniere warf etwa die Hälfte der Rechnung für die Verbesserungen ein, die darauf aus waren, sein Geschäft auszubauen und den Fußabdruck seiner Farm zu verbessern.

Schließlich machte Choiniere einen Vertrauenssprung und ging einen Schritt weiter, als es die Regierung verlangte. Er wurde biologisch und pflanzte seine Getreidefelder wieder auf einheimische Weiden. Da die Weide nie bestellt wird, hält sie den Boden und die Nährstoffe besser als eine jährliche Ernte wie Mais. Und es gibt noch andere Vorteile. Seine Tierarztrechnungen sind jetzt gesunken, da seine Tiere zu 100 Prozent mit Gras gefüttert sind. Der Preis, den er mit seiner Milch verdient, ist um 15 Prozent gestiegen und er gibt nichts für die Bodenbearbeitung aus. "Nachhaltig zu sein ist Geld in meiner Tasche", sagt er und schaut auf seine üppigen Felder. "Das ist der Name des Spiels, um im Geschäft zu bleiben. Agribusiness gibt Ihnen den ganzen Tag Empfehlungen. Wie viel Dünger Sie verwenden müssen. Wie viel Getreide Sie füttern müssen … Ich bin mit meinem Instinkt gegangen."

Mit anderen Worten, um die Wasserqualität zu verbessern, wurden Maßnahmen ergriffen, die letztendlich die Landwirtschaft und im Fall von Choiniere die Rentabilität verbesserten. Aber auch Landwirte, die nicht biologisch oder auf die Weide gegangen sind, haben grundlegende, aber wirksame Schritte unternommen. Und diejenigen, die es geschafft haben, ihre nicht punktuelle Verschmutzung zu kontrollieren, haben einen Gewinnanstieg verzeichnet, sagt Ryan Patch, Entwicklungskoordinator der AG für Vermonts Agentur für Landwirtschaft, Ernährung und Märkte. Er beaufsichtigte viele der staatlichen Hörsitzungen mit Landwirten im Vorfeld von Akt 64 und erinnerte sich an eine Reihe von "Aha" -Momenten, in denen Landwirte nach einem Schulungskurs zum Nährstoffmanagement plötzlich ausriefen: "Sie haben mir gerade 10.000 Dollar an Dünger gespart!" Einsparungen entstanden, weil Nährstoffe vernünftiger angewendet und auf der Farm gehalten wurden, anstatt in den Champlain-See gespült zu werden.

Natürlich ist nicht jeder in der Landwirtschaft an Bord. Pläne zur Reduzierung des Nährstoffabflusses stießen letztes Jahr auf Straßensperren, als die Landwirte mehr Zeit suchten, um die Maßnahmen umzusetzen, für die sich Choiniere einsetzt. Ein allgemeiner Wechsel scheint nicht einfach zu sein.

Es wird auch nicht schnell kommen. Obwohl einige Bäche, die in den See münden, eine deutliche Verbesserung aufweisen, überschreiten andere weiterhin ihre Nährstoffgrenzen. Und Teile des Sees bleiben weit über den Zielwerten für Phosphor, was ein anhaltendes Muster giftiger Algenblüten, sommerlicher Strandschließungen und toter Zonen für Wasserlebewesen bedeutet. Aber Patch hat eine lange Sicht. "Ich bin optimistisch in Bezug auf die Roadmap, die wir erstellt haben", sagt er über die Pläne des Staates. "Wir werden es mit Hilfe der Farmen tun." Er merkt auch an, dass der See jahrhundertelangen menschlichen Einflüssen ausgesetzt ist - all der latenten Verschmutzung durch Holzeinschlag, Erosion und Wohnbebauung -, die "erst angegangen werden kann, wenn wir den Wasserhahn abstellen" von allen Farmen stromaufwärts. Patch und andere Beamte schätzen, dass es 20 Jahre dauern wird, bis der Wasserhahn endgültig geschlossen ist. Sobald dies erledigt ist, können sie beginnen, die restlichen Nährstoffe im See zu reduzieren.

Wird der Rest des Landes angesichts ähnlicher Wasserqualitätskrisen nachziehen? In diesen turbulenten Zeiten, in denen die Umweltvorschriften vom Weißen Haus belagert werden, können die Wege, die einzelne Staaten und die Bundesregierung zur Wasserqualität einschlagen, voneinander abweichen. Vermont, wie sein berühmtester Dichter, Robert Frost, einmal schrieb, geht die Straße "weniger befahren". Ob auch andere Staaten diesen Weg gehen, wird bestimmen, wie sauber das Wasser unserer Nation in Zukunft sein wird.

Paul Greenberg gewann einen James Beard Award für sein Buch Four Fish und ist Writer-in-Residence im Safina Center. Dieser Artikel wurde in Zusammenarbeit mit dem Food & Environment Reporting Network, einer gemeinnützigen investigativen Nachrichtenorganisation, erstellt. Weitere Berichte stammen von Kirstina Johnson, Associate Editor des FERN.

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