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Sind Käfigfreie Eier Wirklich Besser?
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Anonim

Jeder von McDonald's bis Walmart erklärt sein Engagement für käfigfreie Eier. Ist diese große Veränderung in der Art und Weise, wie die Vereinigten Staaten Eier produzieren, alles, worauf es ankommt?

Es ist 5:30 Uhr morgens und die fluoreszierenden Lichter im Hühnerhaus des Mittleren Westens flackern auf. Die Henne im Käfig 405 erwacht zum Surren von Ventilatoren und einem leichten Geruch von Ammoniak, Flügel an Flügel mit fünf anderen Hühnern in einem mikrowellengeeigneten Gehäuse. Das Futterband vor ihrem Stift rollt vorbei, also steckt sie den Kopf durch die Riegel und pickt die Soja-Mais-Mischung. Sie ist 19 Wochen alt und ist gerade aus der Junghennenaufzucht gekommen. Aber jetzt ist sie bereit, ihr erstes Ei zu legen.

Hühner bevorzugen etwas Privatsphäre beim Legen, aber da es kein Nest oder einen abgelegenen Bereich gibt, in dem sie sitzen können, legt die weiße Lohmann LSL-Henne ihr Ei einfach auf den Drahtboden des Käfigs. Es rollt eine 6-Grad-Neigung hinunter zu einem Förderband. Das Ei schließt sich schließlich anderen aus den 10 acht hoch gestapelten Käfigreihen an, die sich über die gesamte Länge des Hauses erstrecken - ungefähr so ​​lang wie zwei 747 Flugzeuge, die von Nase zu Schwanz ruhen. Eier von allen 200.000 Hühnern gelangen stetig bis zum Ende des Hauses, wo sie gewaschen, mit einer leichten Chlorlösung desinfiziert, visuell überprüft und nach Gewicht sortiert werden. Die Eier werden mechanisch in Kartons gelegt und in Kühlwagen zu Lebensmittelgeschäften verschickt.

Den Rest des Tages steht die Henne in ihrem Käfig. Sie spielt mit ihrem Futtergürtel. Sie nippt an ihrer Wassernippel. Sie kackt durch den Drahtboden auf einen anderen Gürtel, einen Mistgürtel, der den Abfall aus dem Haus in einen Lagerraum bringt. Sie kann ihre Flügel nicht sehr bewegen oder ausbreiten. Sie kann nicht staubbaden, um Schmutz durch ihre Federn zu arbeiten, wozu sie oft den Drang verspürt. Sie kann sich nicht hoch setzen, um echten oder eingebildeten Raubtieren auszuweichen.

Jeder Tag ist der gleiche und im Laufe der Wochen werden ihre Knochen brüchig, weil sie sich nicht bewegen kann. Ihre Federn reiben an den Seiten des Käfigs ab.

Trotzdem überlebt sie vielleicht länger als in freier Wildbahn mit Raubtieren oder Krankheiten. Mit 78 Wochen, wenn ihre Eierschalen dünn werden, wird sie geopfert - oder, wie die Geflügelleute es ausdrücken, das Haus wird "entvölkert" (normalerweise wird es Nahrung für andere Tiere). Die Arbeiter bereiten dann das Haus für eine weitere Charge von 200.000 Hühnern vor, um nährstoffreiche Eier zu legen, um die Amerikaner zu einem niedrigen Preis zu füttern.

Verpassen Sie nicht: Was bedeuten käfigfreie und andere Etiketten wirklich?

Der durchschnittliche Amerikaner isst ungefähr 260 Eier pro Jahr und als Zutaten in Lebensmitteln wie Mayonnaise und Eis. Und US-Unternehmen produzieren jährlich etwa 83 Milliarden ganze Eier, wobei sogenannte "Batteriekäfig" -Betriebe wie diese etwa 90 Prozent davon produzieren. Aber vielleicht nicht lange

Kichererbsen-Kartoffel-Hasch
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In der Eierindustrie findet eine Revolution statt. Verbraucher wollen Eier von Hühnern, die nicht in unmenschlich anmutenden Käfigen leben. Eine Umfrage aus dem Jahr 2014 ergab, dass 62 Prozent der Kalifornier angaben, eher in einem Restaurant zu essen, in dem nur käfigfreie Eier serviert werden. Und eine 2014 von der American Humane Association durchgeführte Umfrage zum Tierschutz auf dem Bauernhof ergab, dass 76 Prozent der Amerikaner bereit sind, mehr für menschlich gezüchtetes Fleisch, Milchprodukte und Eier zu bezahlen. Die Industrie hörte zu. Ab September 2015 haben sich eine Reihe der größten US-Restaurantketten (wie McDonald's) und Einzelhandelsgeschäfte (wie Walmart) verpflichtet, in den kommenden Jahren nur Eier von käfigfreien Hühnern zu kaufen. Heute sind schätzungsweise 38 Millionen der 300 Millionen Legehennen des Landes käfigfrei, fast doppelt so viel wie vor zwei Jahren. In einigen Jahren können Sie möglicherweise überhaupt keine Eier von Hühnern in Käfigen mehr finden.

Diese enorme Verschiebung wird die amerikanische Eierindustrie Milliarden von Dollar und unzählige Stunden und Energie kosten. Aber wird es sich lohnen? Was genau ist eine käfigfreie Henne überhaupt? Sind die Hühner wirklich glücklicher? Oder ist es nur eine andere Möglichkeit, ein paar zusätzliche Dollar für eine der derzeit billigsten Quellen für hochwertiges Protein auf dem Planeten zu verlangen?

Vor dem Zweiten Weltkrieg zogen Familienbauern kleine Hühnerherden auf, die nach Insekten und Samen im Gras pickten und ihre Nächte in kleinen Hinterhof-Hühnerställen verbrachten. Dann begann eine schwächende Krankheit namens Kokzidiose, die durch einen im Kot lebenden Parasiten verursacht wurde, die Vögel zu befallen. Die Landwirte begannen, die Hühner vom Boden abzuheben und in Käfige zu legen, um sie zu schützen. Mit den Käfigen stellten die Landwirte fest, dass sie die Hühner besser kontrollieren konnten - ihre Ernährung, Gülle, Temperatur und die daraus resultierenden Eier. Als die US-Bevölkerung boomte, wurden immer größere Hühnerstallsysteme gebaut. Heutzutage halten konventionelle Legehäuser jeweils etwa 200.000 Käfighennen oder mehr.

Joy Mench, Ph.D., Tierwissenschaftlerin an der University of California in Davis, erforscht Möglichkeiten zur Verbesserung des Wohlbefindens von in Gefangenschaft gehaltenen Tieren wie Hühnern. Sie erklärt, dass Batteriekäfige nicht die grundlegenden Verhaltensanforderungen einer Henne erfüllen.

Was ist also wirklich wichtig? "Ein Nest", sagt sie. "Sie mögen diesen abgelegenen Bereich, um ihre Eier zu legen. Sitzstangen sind sehr wichtig, besonders weil sie nachts schlafen gehen." Darüber hinaus ein Kratzkissen oder ein Bereich mit Schmutz oder Samen, da Hühner natürlich viel Zeit damit verbringen, zu kratzen und zu suchen sowie loses Material in ihre Federn zu verarbeiten, um sich selbst zu reinigen, was als Staubbad bezeichnet wird. "Und natürlich ist es für jedes Tier, das nicht spezifisch für Geflügel ist, der Schlüssel, sich frei zu bewegen."

Der magazingroße Raum, den jedes Huhn in einem herkömmlichen Käfig einnimmt, lässt dies nicht zu. Obwohl die Käfige anderen Schutz bieten (dazu später mehr), glauben Tieranwälte, dass die Käfige grausam sind. Die meisten Staaten haben Gesetze, die Tierquälerei verhindern, aber es gibt nur wenige ähnliche Gesetze zum Schutz von Nutztieren. Im Jahr 2007 begann sich dies zu ändern.

Hackordnung

In einer käfigfreien Umgebung wie dieser haben Hühner mehr Freiheit, sich zu behaupten und weniger dominante Herdenkameraden zu picken. Als Hackordnung bezeichnet, ist dies ein natürliches Verhalten, aber Kritiker käfigfreier Systeme sagen, dass es das allgemeine Wohlergehen einer Herde behindert.

Moderne Hühner wurden gezüchtet, um mehr Eier zu produzieren. Heute legt eine Henne in Käfigen in einem typischen Legezyklus von 15 Monaten etwa 352 Eier und eine Henne ohne Käfig etwa 340 Eier.

Durchschnittliche jährliche Eierproduktion pro Henne:

1947: 150

2016:> 300

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Kalifornien ist führend

Joe Ramsey, Anwalt, Tierliebhaber und ehemaliger Vorstandsvorsitzender der Humane Society der Vereinigten Staaten (HSUS), reichte beim kalifornischen Generalstaatsanwalt eine Initiative mit dem Namen California Prevention of Farm Animal Cruelty Act ein. Es war der perfekte Ort für einen ersten Versuch, die Herstellung von Eiern in den USA zu ändern. Kalifornien produzierte damals 14 Prozent der Eier des Landes. Es ist auch ein Staat, der von Bürgern initiierte Wahlinitiativen erlaubt.

Tierrechtsgruppen, Familienbauern, Tierärzte und andere Personen des öffentlichen Gesundheitswesens unterstützten das vorgeschlagene Gesetz, und bis Februar 2008 hatten Unterstützer 790.486 Unterschriften gesammelt (sie benötigten nur 433.971, um die Maßnahme für die Abstimmung zu erhalten). Die Maßnahme, Satz 2 oder die Standards für die Beschränkung von Nutztieren, besagten, dass Tiere nicht so eingeschränkt werden konnten, dass sie sich nicht hinlegen, aufstehen und ihre Gliedmaßen vollständig ausstrecken oder sich frei drehen konnten. " Californians for Humane Farms führten die Kampagne "YES! On Prop 2" durch, die teilweise von 4 Millionen US-Dollar der Humane Society unterstützt wurde.

Am Wahltag im November wurde Prop 2 mit 63,5 Prozent der Stimmen verabschiedet, und das Gesetz trat 2015 in Kraft. HSUS leitete ähnliche Initiativen in Michigan (Verbot des Einschlusses von Batteriekäfigen) und Ohio (Verbot des Baus neuer Gebäude) Eierställe mit Käfigen) - beide gingen vorbei

Die Dynamik zur Beseitigung von Hühnern in Käfigen hat seitdem zugenommen. Videos über die schreckliche Behandlung von Hühnern tauchen immer wieder auf, und Massachusetts hat kürzlich beschlossen, Käfige für alle Hühner zu verbieten. Der größte Wendepunkt kam jedoch am 9. September 2015, als McDonald's eine bahnbrechende Erklärung abgab: "Um den sich ändernden Erwartungen und Vorlieben der Verbraucher gerecht zu werden, gab McDonald's heute bekannt, dass es für seine fast 16.000 Restaurants in den USA vollständig auf käfigfreie Eier umsteigen wird und Kanada in den nächsten 10 Jahren. " Nahezu jedes andere Restaurant und jede andere Lebensmittelkette des Landes folgte diesem Beispiel und erklärte, sie würden nur Eier von käfigfreien Hühnern kaufen - einige früher als andere. Im April 2016 schloss sich Walmart, der größte Einzelhändler des Landes, der Anklage an und versprach Unterstützung für ein käfigfreies Hühnermanagement - ein System, von dem die meisten normalen Menschen nichts wissen.

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"Die Verbraucher sollten begeistert sein, dass man ein Dutzend Eier für 99 ¢ kaufen kann, aber irgendwie nicht. Sie zahlen 5 Dollar für einen Latte, aber die Leute sind sich über dieses Dutzend Bio-Eier für 5 Dollar einfach nicht sicher." -Jesse LaFlamme CEO von Pete & Gerry's

Ein Tag ohne Käfig

Um 10 Uhr morgens legt eine andere Henne in einem anderen Hühnerstall, der fast so groß ist wie der erste, aber ohne kleine Batteriekäfige, ihr tägliches Ei in einen Nistkasten. Es rollt einen Hang hinunter, wie im Käfighaus, und auf ein Förderband. Sie hüpft aus der Kiste, wenn sie fertig ist, pickt auf einen Nippeltrinker und ruht sich dann auf einem von sieben Sitzstangen aus verzinktem Stahl aus. Sie teilt diese Sitzstangen in ihrer "Kolonieeinheit" - einem 8 mal 6 mal 8 Fuß großen vertikalen Gehege im Volierenstil - mit 141 anderen Hühnern; Im Hühnerstall gibt es sechs lange Reihen von Volieren mit insgesamt 351 Einheiten, in denen fast 50.000 Hühner gehalten werden.

Die Voliertore schwingen um 11 Uhr auf (wenn die Bauern glauben, dass die meisten Eier gelegt wurden) und die Henne hüpft mit den 851 anderen Hühnern der fünf anderen Kolonieeinheiten in ihrem Stall auf den Wurfboden. Sie hat technisch gesehen 81 Quadratzoll Abfallboden für sich (was, zusätzlich zu ihrem Volierenraum, doppelt so viel Platz hat wie eine Henne mit Batteriekäfig), aber viele der Hühner sind immer noch in den Volieren, und so hat sie mehr Platz herumhacken und staubbaden. Bald kommt eine herrische Typ-A-Henne auf sie zu. Sie pickt sie hart, bis die erste Henne wieder auf einer Stange hüpft. Einige der anderen Hühner legen ihre Eier in den Wurf; gelegentlich kommt ein menschlicher Arbeiter vorbei und sammelt sie ein.

Diese vertikalen Volierenkäfige sind eine übliche Art von käfigfreiem System. Das USDA definiert "käfigfrei" einfach als eine Einrichtung, die Hühnern "die Freiheit bietet, sich während des Legezyklus innerhalb des Gebiets zu bewegen", zusätzlich zu unbegrenztem Futter und Wasser. Es gibt jedoch keinen Platzbedarf für die Hühner, keine Erwähnung von Sitzstangen in der tatsächlichen USDA-Definition und keine Richtlinien für Nistkästen, es sei denn, eine externe Gruppe wie die American Humane Association oder Humane Farm Animal Care hat bestätigt, dass die Einrichtung ihren höheren Standards entspricht. Die meisten käfigfreien Hühner gehen nie nach draußen.

Wenn sich Hühner frei in käfigfreien Umgebungen bewegen können, drückt sich die Hackordnung - ein echter und normaler Instinkt für Hühner - vollständiger aus. Alpha-Hühner picken Hühner tiefer auf den Totempfahl, wenn sie alle zusammen in einer großen Herde sind, und einige töten sich sogar gegenseitig. Wenn Hühner in kleinen Käfigen zusammengedrängt werden, ist die natürliche Hackordnung tendenziell viel weniger streng - das ist ein großer unerwarteter Vorteil für Käfige. In einem Käfig gibt es weniger Tiere, die sich mit niederrangigen Vögeln zusammenschließen müssen, und die Alpha-Henne muss sich nicht ständig behaupten.

Als die käfigfreie Bewegung begann, wurden jedoch nur wenige systematische Untersuchungen durchgeführt, um festzustellen, was mit der Hackordnung passieren würde oder ob käfigfreie Systeme überhaupt in großem Maßstab funktionieren könnten. Um die Lücke zu schließen, leitete McDonald's die Anklage, käfigfreie Systeme zu untersuchen. Im Jahr 2011 half McDonald's bei der Bildung einer breiten Gruppe von Interessengruppen, der Koalition für eine nachhaltige Eierversorgung (CSES), zu der Eierproduzenten, Geflügelwissenschaftler, Lebensmittelhersteller und andere gehörten. In einer einzigen Einrichtung im Mittleren Westen züchtete und untersuchte CSES Hühnerherden, die entweder in konventionellen Käfigen, einem käfigfreien System oder sogenannten angereicherten Käfigen (Käfige mit Sitzstangen, Nistkästen und Kratzkissen für die Hühner) gezüchtet wurden.

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Die Ergebnisse waren gemischt. Das käfigfreie System war besser für die Knochengesundheit der Hühner (ihre Beine waren stärker); Sie konnten viel mehr natürliche Verhaltensweisen ausführen, wie Futtersuche, Staubbaden, Fliegen und Nisten, und sie hatten immer noch viele Federn.

Aber es schien, dass käfigfrei schlechter als Batteriekäfige für die Raumluftqualität (es gab mehr Ammoniak und Staub) und die Gesundheit der Atemwege der Arbeiter war und teurer war - 36 Prozent höher. Ein Großteil davon ist auf eine höhere Lohnsumme zurückzuführen, die auf erhöhte Arbeitsaufgaben wie das Sammeln von Eiern vom Boden und von anderen Orten außerhalb des Nistkastens zurückzuführen ist, an denen die Hühner sie manchmal ablegen. Außerdem kosten Junghennen, die in Volieren aufgezogen werden (um sie an das System zu gewöhnen), mehr.

Die käfigfreien Hühner hatten auch mehr als die doppelte Sterblichkeit herkömmlicher Hühner. In der Studie starben 11,5 Prozent gegenüber 4,7 Prozent bei herkömmlichen Systemen. Dies spiegelt die Ergebnisse anderer Studien wider, in denen festgestellt wurde, dass käfigfreie und Freilandhühner häufig höhere Sterblichkeitsraten aufweisen, sagt Joy Mench, Tierwissenschaftlerin an der UC Davis.

Es stellt sich heraus, dass Hühner ziemlich gemein sind, wenn sie Platz haben.

"Das käfigfreie System bietet Ihnen ein größeres Repertoire an Verhaltensweisen", sagt Dr. Ken Anderson, Geflügelwissenschaftler an der North Carolina State University, der einen Teil der CSES-Forschung durchgeführt hat. "Wenn man die Realität berücksichtigt, dass Hühner eine soziale Struktur haben, die sehr niedrigrangige, mittelrangige und hochrangige Individuen umfasst, wird das Wohlergehen der gesamten Herde nicht verbessert. Die niedrigrangigen Individuen werden normalerweise kurzgeschlossen auf Nährstoffe, Platzmangel und sind die Hauptlast der aggressiven Handlungen innerhalb der Herde."

Die freiesten Hühner

An einem warmen Tag in Vermont drängt die Sonne durch die Wolken, um ein paar leuchtend rote Ahornbäume auf einem Hügel hervorzuheben, ein Stück von einer Herde Bovans Brown-Hühner entfernt, die auf einer Wiese herumstochern. Ein Chor von Gurren schwebt auf. "Wir nennen es Singen", sagt Jesse LaFlamme, CEO von Pete & Gerry's Organic Eggs, dem größten Hersteller von käfigfreien Eiern und Eiern aus Freilandhaltung in den USA. "Es ist ihr Vogellied."

Jedes Huhn im Stift macht sein eigenes Ding: Man kratzt ein Loch in den Dreck und bereitet sich auf das Staubbaden vor. Ein anderer auf dem Feld stochert nach Klee und Löwenzahn und sucht nach Insekten und Samen. Eine Henne direkt neben dem Zaun starrt die Besucher selbstbewusst an, dreht dann plötzlich den Kopf und pickt eine schwächere Henne, die sich zu nahe wagt. Eine andere Henne versucht zu fliehen, flattert mit den Flügeln und erhebt sich ein paar Meter. Der Zaun ist einfach zu hoch, also kehrt sie ins Gras zurück und setzt ihre Suche nach Samen fort.

Das Innere des Hühnerstalles ist anders, aber nicht auf erschütternde Weise: Das Hühnergeräusch ist lauter und lauter. Die Luft hat eine leichte Staubigkeit und riecht nach Gülle, ist aber nicht überwältigend und es riecht überhaupt nicht nach Ammoniak. Viele weitere Hühner verbringen ihre Zeit hier drinnen. In dieser Freilandhaltung gibt es insgesamt 19.000 Hühner. Wenn dies eine Käfiganlage wäre, gäbe es mehr als 250.000 auf derselben Fläche abzüglich des Außenhofs. Entlang der Länge der 500 Fuß langen Scheune befindet sich ein Kratzbereich, und in der Mitte befindet sich eine lange Reihe von Nistkästen mit Vorhängen, viel Platz für Barsche, Futterhäuschen und Tränken. Im Winter verbringen die Hühner die meiste Zeit hier.

Aber nicht alle Hühner, die Bio-Eier produzieren, werden auf diese Weise aufgezogen. Das USDA verlangt, dass Bio-Eier von Hühnern stammen, die nicht in Käfigen gehalten werden, Zugang zur Natur haben, sich biologisch ernähren und niemals Antibiotika erhalten oder synthetischen Chemikalien ausgesetzt sind. Aber die Hühner laufen nicht unbedingt auf einer Weide, um nach Insekten und Samen zu suchen. In einem Bericht des Cornucopia Institute aus dem Jahr 2015 über Bio-Eierfarmen wurde geschätzt, dass 80 Prozent der Bio-Eier aus Einrichtungen stammen, in denen die einzigen Zugangsbereiche für Hühner im Freien kleine, überdachte Veranden sind, auf die jeweils nur wenige Hühner passen.

LaFlamme nimmt eine Henne auf, die über sie geschlendert ist, und streichelt ihren Rücken. "Es ist ziemlich einfach", sagt er. "Diese Hühner haben einige grundlegende natürliche Verhaltensweisen. Ihr ganzes Leben besteht darin, diese Verhaltensweisen auszuüben. Das ist alles, was sie haben." Der starke Instinkt zu kratzen, ein Ei in ein Nest zu legen, in dem sie sich beschützt und zurückgezogen fühlen, sich niederzulassen, besonders nachts, wenn sie ihre Wache vollständig niederlegen, ist das, was sie tun. "Wir passen uns diesen Verhaltensweisen an", sagt LaFlamme. "Alles andere ist meiner Meinung nach Grausamkeit."

LaFlamme ist ein großer Befürworter solcher Freilandhühner, der nächste Schritt von käfigfrei. Dies ist jedoch kein Hippie-Betrieb mit mobilen Käfigen und ausschließlich Weiden, der eine kleine Anzahl lokaler Kunden bedient. Pete & Gerry's ist ein großes, wachsendes Unternehmen, das das Wohlergehen der Tiere in den Vordergrund stellt: Alle Eier sind zertifiziert und erfüllen einige strenge Standards. Pete & Gerrys Partner mit 120 Familienbetrieben im ganzen Land; Dies bedeutet normalerweise eine Farm mit einem oder zwei großen Hühnerställen - genug, um eine vierköpfige Familie zu ernähren. LaFlammes eigene Familienfarm in Monroe, NH, gegenüber dieser Farm in Vermont, ist eine der ursprünglichen Farmen von Pete und Gerry, und seine Familie lebt immer noch dort. Er fährt in seinem älteren, blauen Volkswagen Jetta mit zwei Sitzerhöhungen hinten und dem Nummernschild "Cluck-1" vorbei an den alten roten Scheunen seines Großvaters vorbei und seine Mutter mäht seinen Rasen.

Die Ergebnisse von CSES und anderen Studien zeigen, dass die Mortalität höher ist, wenn Hühner aus Käfigen entlassen werden. Flummoxes LaFlamme. "Die Idee, dass käfigfrei aufgrund der hohen Sterblichkeit weniger menschlich sein könnte als Käfige, wird häufig von größeren Branchen- und Meinungsartikeln vorgebracht. Angesichts unserer Erfahrungen und Daten halte ich das Argument für unbegründet", sagt er. Er verfügt über zweijährige Daten von 127 Freiland- und Bio-Herden (fast 2 Millionen Hühner auf 90 Familienbetrieben), die Pete & Gerrys Eier produzieren, weit mehr Hühner als in den CSES-Berichten. Hühnersterblichkeit: 4,28 Prozent, weniger als bei herkömmlichen Käfigen in der CSES-Studie.

"Hühner haben eine sehr hierarchische soziale Struktur; es gibt absolut Typ-A-Persönlichkeiten, von denen viele aggressiv und geradezu gemein sein können. Aber ist die Lösung wirklich, Hühner in kleine Drahtkäfige zu stecken?" Fragt LaFlamme. "Wie wäre es mit einer käfigfreien Umgebung, die die Frustration einer natürlich aggressiven Henne mildert, sie ablenkt und ihre Zeit mit natürlichen Verhaltensweisen beschäftigt, anstatt mit Aggressionen gegenüber ihren Herdenkameraden?"

Josh Balk, Vizepräsident für Nutztierschutz bei HSUS, weist darauf hin, dass die Landwirte in der CSES-Studie noch nie zuvor Hühner in einem käfigfreien System aufgezogen hatten. "Es ist so, als würde ich die Sicherheit eines Motorrads mit einem Auto vergleichen, aber ich bin noch nie ein Auto gefahren", sagt er. "Ich steige ins Auto und stoße gegen Bordsteine ​​und weiß nicht, wie man parkt. Ich sage, hey, Autos sind gefährlicher als Motorräder. Diese Hersteller haben noch nie käfigfrei gearbeitet, und das ist ein grundlegender Fehler dieser Studie, und das ist es warum die Unterstützer der Studie immer noch beschlossen, käfigfrei zu werden. " Nachdem die Studien mit gemischten Ergebnissen veröffentlicht worden waren, beschloss McDonald's, käfigfrei zu bleiben.

Ist käfigfrei genug?

Ob es sinnvoll ist, die Nadel noch weiter in die Freilandhaltung zu drücken, ist umstritten. Der Geflügelwissenschaftler Ken Anderson argumentiert, dass Freilandhaltung wie die Eier von Pete und Gerry für die Produktion in großem Maßstab unerreichbar ist. "Wir versuchen, Lebensmittel für bald 9 Milliarden Menschen zu produzieren. Mit der [Freiland-] Produktion geht das nicht, wir haben nicht genug Platz", sagt er. "Wir haben die moralische Verpflichtung, unsere Tiere auf humane Weise zu pflegen, aber wir müssen immer noch Lebensmittel produzieren und Menschen ernähren."

Eine Studie von Promar International, einem landwirtschaftlichen Beratungsunternehmen (im Auftrag der United Egg Producers), schätzte, dass die Landwirte 1.037.000 Acres (das wären 1.620 Quadratmeilen) benötigen würden, um die 5,5 zu züchten, wenn alle Hühner des Landes aus Freilandhaltung wären Milliarden zusätzliche Pfund Futter, die aktive Hühner benötigen würden. Und bei einer Dichte von 1.000 Hühnern pro Morgen würden sie 400.000 weitere Morgen (625 Quadratmeilen) benötigen, damit die Hühner leben können. Die USA haben diese Art von Raum, aber niemand weiß, ob die Umwandlung all dieses Landes möglich, umweltverträglich oder unerschwinglich teuer ist, zumal jährlich geschätzte 1 Million Morgen für Industrie, Urbanisierung und Straßen verloren gehen.

Eine Antwort auf Verbraucherebene ist, die Anzahl der Eier, die wir essen, zu reduzieren, sagt Balk. "Wir befürworten drei Ansätze für unsere Lebensmittelauswahl: Reduzierung des Verzehrs von Fleisch und anderen tierischen Lebensmitteln; Verfeinerung der Ernährung durch Vermeidung von Produkten aus den schlechtesten Produktionssystemen, z. B. Umstellung auf käfigfreie Eier, und Ersetzung tierischer Lebensmittel durch pflanzliche -basierte Lebensmittel. " Etwa 70 Prozent der in den USA produzierten Eier werden ganz in Schalen verkauft. 30 Prozent werden zu flüssigen, gefrorenen oder getrockneten "Eiprodukten" weiterverarbeitet. Diese werden in verarbeiteten Lebensmitteln wie Mayonnaise, Eis, Kuchen und Keksen oder in Restaurants oder Food-Service-Lebensmitteln verwendet. Verbraucher, die sich Sorgen um den Tierschutz machen, können sich auf diesen beträchtlichen Anteil von 30 Prozent der Eierindustrie auswirken, indem sie verarbeitete Lebensmittel aus Eiern überspringen.

Auf nationaler Ebene gibt es Präzedenzfälle, um den schrittweisen Schritt zur Käfigfreiheit zu machen. Die Europäische Union hat 2012 konventionelle Batteriekäfige verboten, und mehrere US-Bundesstaaten haben inzwischen ihre eigenen Gesetze. Die Produzenten müssen ohnehin alle 10 bis 15 Jahre ihre Käfige wechseln. Warum nicht durch käfigfreie Systeme ersetzen, sagen Befürworter. Es wäre immer noch eine umfassende Überholung und der Übergang würde viel Geld kosten. Oft können sie dieselben Ställe verwenden, aber mit weniger Hühnern pro Stall müssten einige Ställe gebaut werden, um den Unterschied auszugleichen, und die Betriebskosten wären etwas höher, wie die CSES-Studie zeigte.

Gegner sagen, dass die Kostensteigerung, käfigfrei zu werden, Familien mit niedrigem Einkommen das Leben schwer machen wird, die auf preiswerte Eier als gesunde Proteinquelle angewiesen sind. Eine Studie (finanziert vom National Pork Council) ergab, dass die Eierpreise in Kalifornien nach Inkrafttreten des Gesetzes um 49 ¢ pro Dutzend gestiegen sind. Das ist eine Steigerung von 14 USD pro Person und Jahr oder 70 USD pro Familie.

"Die Verbraucher sollten sich darüber im Klaren sein, dass man ein Dutzend Eier für 99 ¢ kaufen kann, aber irgendwie nicht", lacht LaFlamme. "Sie zahlen 5 Dollar für einen Latte, aber die Leute sind sich über dieses Dutzend Bio-Eier für 5 Dollar einfach nicht sicher."

Aber die Verbrauchernachfrage geht trotzdem in diese Richtung und damit die gesamte Eierindustrie.

Balk fasst es zusammen. "Wenn die Humane Society der Vereinigten Staaten, McDonald's, Walmart und drei der vier größten Eierproduzenten genau dasselbe sagen, wissen Sie, dass Sie Gemeinsamkeiten gefunden haben und die Branche in eine bessere Richtung bewegen."

Um 19.45 Uhr beginnen die Deckenleuchten in der käfigfreien Volierenanlage allmählich zu dimmen und ahmen die Dämmerung nach. Unsere Henne bemerkt es, hüpft zurück in ihr Kolonialgehege und findet einen erhöhten Schlafplatz. Dort sitzt sie sicher vor Raubtieren. Sie ist noch nie nach draußen gegangen, aber nach einem Tag, an dem sie ein Ei in einen Nistkasten gelegt und ein paar Typ-A-Hühner hart gepickt hat, ist sie müde. Die Lichter gehen 15 Minuten später vollständig aus, die Quietschgeräusche der anderen 49.841 Hühner beruhigen sich und das Haus ruht.

Rachael Moeller Gormans Artikel für EatingWell wurden mit vier James Beard Awards ausgezeichnet und für zwei weitere nominiert. Sie lebt in Massachusetts.

Beobachten: Wie man Eier aus Freilandhaltung kauft

Januar / Februar 2017

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