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Wie Eine Farm Essex Rettete, New York

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Video: Wie Eine Farm Essex Rettete, New York

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Anonim
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An dem Tag im September 2003, als Mark und Kristin Kimball ihre Fahrräder aus einem Amtrak-Zug zogen und in die Stadt Essex, New York, fuhren, hätte niemand gedacht, dass eines der wichtigsten Experimente in der zeitgenössischen amerikanischen Landwirtschaft bevorsteht Start. Jung und idealistisch hatten die Kimballs große Träume davon, in diese Stadt am Ufer des Champlain-Sees zu kommen und eine Farm zu gründen, die in Amerika ihresgleichen sucht. Die Vision hatte alles mit einem Apfelkuchen begonnen. "Ich hatte die verrückte Idee, einen Apfelkuchen zu machen, den ich selbst angebaut hatte", sagt Mark. "Alles. Äpfel, Weizen, Schmalz, Ahornsirup, alles."

Mark, ein schlaksiges Muskelbündel mit federnd blonden Haaren und Border-Collie-Energie, hatte nach dem College in Pennsylvania eine von der Gemeinde unterstützte Landwirtschaftsfarm (CSA) eröffnet. Der typische CSA berechnete den Mitgliedern eine Vorabgebühr im Austausch für Gemüse während der gesamten Vegetationsperiode. Aber Mark stellte sich eine Farm vor, die wie die alten Farmen den Mitgliedern fast alle Lebensmittel 52 Wochen im Jahr mit Gemüse, Milchprodukten, Eiern, Fleisch und sogar Getreide versorgen würde. Die Leute nahmen jeden Freitagnachmittag so viel, wie sie brauchten. Es wäre die erste Vollkost-CSA.

Das allein hätte Essex Farm zu einer der revolutionärsten Farmen des Landes gemacht, aber die Kimballs wollten noch radikaler sein. Anstelle von Traktoren wollten sie mit Zugpferden züchten. Das Ziel war es, Sonnenlicht und harte Arbeit zu ihrem einzigen Input zu machen - keine Herbizide, keine Pestizide, kein chemischer Dünger, kein Öl.

Als sie durch Essex radelten, stellten sie ihren Plan in Frage. Die Stadt schien leblos zu sein - "mehr vernagelt als geöffnet", wie ein Einheimischer es ausdrückte. Essex 'Blütezeit als Hafen- und Schiffbauzentrum war 1849 zum Stillstand gekommen, als die Eisenbahn ankam. Wie so viele andere ländliche Gemeinden war die Jugend der Stadt in die Stadt geflohen und hatte eine alternde Bevölkerung zurückgelassen, um in einer Lebensmittelwüste auszukommen. Der nächste Supermarkt war mehr als 30 Minuten entfernt. Lokale und organische waren nicht einmal auf dem Radar.

Es stellte sich jedoch heraus, dass der Hunger nach gesunden Lebensmitteln - und nach dem sozialen Umfeld, das Lebensmittel schaffen - in Essex stark war. Die Kimballs fanden nicht nur ihre Mitglieder, sondern die Essex Farm wurde zum Funken, der der Gemeinde das Leben zurückbrachte. Heute ernährt der Hof das ganze Jahr über 230 Menschen. Mitglieder, die von Essex Farm in die Region gezogen wurden, haben ein Yoga-Studio und ein Wellnesscenter eröffnet und die alte Grange-Halle renoviert, in der eine lebhafte Reihe von Konzerten, Vorträgen und Gemeinschaftsessen stattfindet.

Die Farm diente auch als Inkubator für Unternehmen, die in der Region Fuß gefasst haben. Die Kimballs kamen gerade an, als sich etwas in Amerika veränderte. Jahrzehntelang hatten junge Menschen das Land verlassen, um in der Stadt zu leben. Keine Zukunft in der Landwirtschaft, wurde ihnen gesagt. Dann kehrte sich der "Brain Drain" um: Eine Generation verließ das College mit einer Leidenschaft für das Land, und einige fanden ihren Weg zur Essex Farm. Viele von ihnen verliebten sich in die Landwirtschaft, in Essex County.

An jedem Freitag im Frühherbst finden Sie auf der Farm viele Mitglieder, die ihr Essen für die Woche abholen und Neuigkeiten austauschen. Es ist unmöglich, dort zu stehen, wenn Mitglieder Wohnungen mit Erbstücktomaten und Sahnegläsern in ihre Autos laden und nicht die radikale Vorstellung hegen, dass die Lösung für Amerikas ländliches Unwohlsein nicht in der Wolke, sondern im Boden zu finden ist. Mary-Nell Bockman, Farmmitglied und Grange-Programmmanagerin, sagt dazu: "Diese Leute machen Dinge. Greifbare Dinge. Essen. Dies ist nicht die virtuelle Wirtschaft. Dies ist so real wie es nur geht."

Hier ein Blick auf einige der Menschen und Lebensmittelunternehmen, die Essex verändern.

Die Gründer: Mark & ​​Kristin Kimball

Es hatte alles, was eine Märchenromantik ausmacht: Sie war eine freiberufliche Journalistin in Manhattan, die nach einem Buchvorschlag über die neue Landwirtschaftsbewegung recherchierte. Er war ein Bauer aus Pennsylvania mit einigen radikalen Vorstellungen. (Der Apfelkuchen!) Sie hatte einen Harvard-Abschluss, eine Wohnung in East Village und eine Neigung zu engen Jeans und Marathon-Flipper-Sessions. Er hatte noch nie ein Auto oder einen Fernseher besessen. Sie war 5'2 ". Er war 6'6". Als Kristin Mark traf, dachte sie, er würde ein gutes Thema für ein Buch sein. Nach ein paar Monaten verschrottete sie das Buchprojekt und beschloss, ihn stattdessen zu heiraten. Sie schlüpften in ihre Idee für die Volldiät-CSA, stellten jedoch fest, dass die Grundstückspreise weit über ihre Verhältnisse gestiegen waren.

Welches ist, was sie nach Essex gebracht hat. Ein Freund der Familie hatte dort eine heruntergekommene, 500 Hektar große Farm erworben, und er war so fasziniert von den Ideen der Kimballs, dass er sie für das erste Jahr mietfrei anbot - ein Jahr, von dem sie wussten, dass sie die Menschen davon überzeugen mussten Die Vorzüge des CSA für die gesamte Ernährung, der in diesem Jahr für den ersten Erwachsenen in einem Haushalt 3.700 USD pro Jahr, für den zweiten 3.300 USD und für Kinder 120 USD pro Jahr kostet. Damit die Zahlen für eine Familie funktionieren, müssen Sie sich von Fertiggerichten verabschieden und viel mehr kochen, einmachen und einfrieren.

Aber als sie im März 2004 ihre erste wöchentliche Verteilung hatten - Fleisch, Eier, Milch, Ahornsirup und viel Schmalz -, hatten Mark und Kristin sieben Seelen gefunden, die bereit waren, ein Risiko einzugehen. Und das war alles was es brauchte. Mundpropaganda verbreitete sich schnell. Tom Duca war eines ihrer ersten Mitglieder. "Ich war Vegetarier!" Der Baumeister lacht. "Ich bin gerade gekommen, um etwas Joghurt zu suchen." Mark erklärte, dass die Farm keinen Einzelhandel verkaufte; es war alles oder nichts. Also entschied sich Tom für alle. "Mein Gefühl war, wir wollen, dass diese Jungs hier bleiben, also sollten wir sie besser unterstützen. Ich bin tatsächlich ein Fleischfresser geworden." Jetzt ist er süchtig. "Es war unglaublich. Wie viel Glück habe ich? Ich gehe nicht in den Laden. Mein Essen kommt von hier."

Als die Essex Farm wuchs, wurde sie zu einem Mekka für fleißige 20-Jährige. Da weniger Maschinen im Einsatz sind, benötigt die Farm 10 Vollzeitbauern, und diejenigen, die sich für den Job interessieren, sind in der Regel jung, fit, gebildet und leidenschaftlich. Warum sollte ein Schulabsolvent der Ivy League anstelle von Google für Essex Farm arbeiten? Denn wie Kristin es ausdrückte: "Die meisten Leute, die in die Landwirtschaft kommen, tun es, weil es etwas wirklich Tiefes in sich beantwortet. Es unterscheidet sich nicht so sehr davon, Schriftsteller, Maler oder Tänzer zu sein." Es steckt wenig Geld darin, aber gesundes Leben, spirituelle Befriedigung und Kameradschaft sind attraktive Vorteile.

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Aubrey Schatz gießt Milch in die Milchscheune der Essex Farm.

Für ein Kind, das alles über den ökologischen Landbau lernen möchte, ist Essex Farm Harvard. Die meisten Farmen sind nur auf Gemüse spezialisiert, aber auf der Essex Farm können Sie alles anbauen, von Gerste bis Rosenkohl. Außerdem können Sie lernen, eine Kuh zu melken, ein Huhn zu pflücken, einen Mähdrescher zu reparieren und vor allem ein Team von Zugpferden zu arbeiten. "Pferde sind eine großartige Möglichkeit, Menschen dazu zu bringen, über die Energie nachzudenken, die in ihr Futter fließt", sagt Kristin. "Es ist eine so direkte Lektion, wenn Sie einem Pferd beim Schwitzen und Arbeiten zusehen. Und es macht Sie zu einem besseren Landwirt."

Essex County kann jetzt zwei von Pferden betriebene Spin-off-Farmen sowie eine Molkerei und eine Metzgerei zählen, die von Essex Farm-Alaunen gegründet wurden. In Anerkennung der Tatsache, dass die Landwirte, die sie kultivierten, genauso wichtig waren wie das Gemüse, gründeten die Kimballs 2012 das Essex Farm Institute, das einwöchige "Einführung in die Landwirtschaft" -Kurse, Sommerpraktika und Programme anbietet, die von anderen Führungskräften im Bereich Nachhaltigkeit angeboten werden. Landwirtschaftsbewegung.

The Grange

Das nach dem Bürgerkrieg gegründete Grange war lange Zeit die herausragende landwirtschaftliche Gesellschaft in den Vereinigten Staaten. Seine Hallen waren die sozialen Zentren vieler ländlicher Gemeinden, aber die meisten sind seit Jahrzehnten geschlossen. Essex wurde in den 1990er Jahren geschlossen. Ab 2008 verbrachte eine Gruppe von Freiwilligen Hunderte von Stunden damit, es wiederzubeleben. Eine von ihnen war Mary-Nell Bockman, Mitglied der Essex Farm, die gerade aus New Jersey in die Gegend gezogen war. "Wir dachten, wir würden wie Einsiedler leben, aber es war genau das Gegenteil. Wir fanden diese lebhafte, einladende Gemeinschaft. Das Engagement von Mark und Kristin motivierte mich, mehr in die Gemeinschaft zurückzukehren", sagt sie. Heute bietet das Grange eine ganze Reihe von Tänzen, Konzerten, Theater, Kursen, Vorträgen, einer Filmreihe und gelegentlich einem Mitsingen. Bockman ist der Programmmanager. "Der Ort summt wirklich", sagt sie, und das ist das Ziel. "Man kann die wirtschaftlichen Probleme der Menschen nicht lösen, aber man kann ihnen einen Grund geben, zu bleiben."

Sie können auch dazu beitragen, dass die Farmen gedeihen, was immer Teil des Zwecks des Grange war. Im Keller des wiedergeborenen Grange befinden sich eine lizenzierte gewerbliche Küche und ein Konservencenter, die stundenweise gemietet werden können. Es gibt CSA-Mitgliedern die Werkzeuge, um mit der unvermeidlichen Flut von Sommergemüse umzugehen, und ermöglicht kommerziellen Farmen, Mehrwertprodukte herzustellen.

Racey Bingham pflückt Ringelblumenblüten, um daraus medizinische Tinkturen und Salben sowie Seifen zu machen, die im Reber Rock Farm Store verkauft werden.

Reber Rock Farm

Im Jahr 2009 ging Racey Bingham während eines sechswöchigen Sabbaticals von ihrer ländlichen Entwicklungsarbeit in Afrika an die Arbeit auf der Essex Farm. "Nach zwei Wochen wusste ich, dass ich nichts anderes tun wollte. Ich konnte nicht glauben, dass ich 30 Jahre alt war und noch nie eine solche körperliche, emotionale und intellektuelle Erfüllung erlebt hatte." Der Traum wurde noch besser, als Nathan Henderson zwei Jahre später auf der Farm ankam. Er und Bingham haben sich zusammengetan und mit einem anderen Paar, das sie auf der Essex Farm getroffen haben, die Reber Rock Farm gegründet. Um die Konkurrenz mit Essex Farm zu vermeiden, entschieden sie sich für den Verkauf von Weidefleisch, Gemüse und Ahornsirup à la carte.

Der nächste Schritt in der Entwicklung von Reber Rock begann mit zwei Morgen hartem Knoblauch, der Formen (Blütenstiele) erzeugt, die abgeholt werden müssen, damit sie keine Energie von den Zwiebeln ablenken. "Plötzlich hatten wir 8.000 Landschaften", erinnert sich Bingham. "Wir wollten etwas mit ihnen machen, also habe ich mich umgesehen und ein Rezept für eingelegte Landschaften gefunden." Im Einzelhandel verkaufte Gurken müssen jedoch in einer lizenzierten, inspizierten Einrichtung hergestellt werden, und der Bau einer solchen ist nicht billig. Die Hinzufügung einer gewerblichen Küche im örtlichen Grange löste das Problem.

Severine von Tscharner Fleming von

den Greenhorns Die Greenhorns

2012 bekam Severine von Tscharner Fleming einen Vorgeschmack auf das Essex-Phänomen, als ihre Organisation Greenhorns, eine gemeinnützige Organisation, die Junglandwirte unterstützt, einen Mixer im Grange veranstaltete. Über 300 Menschen sind erschienen. "Wir haben den Grange gepackt! Wir hatten einen Schweinebraten, Seminare, ein Puppenspiel und eine Punkband mit Posaunen. Es hat wirklich Spaß gemacht."

Fleming war so begeistert von der Essex-Farmszene, dass sie sich sagte, als die Mieten die Greenhorns aus ihrem Büro in Hudson, New York, verdrängten: "Ich gehe nach Norden, wo die Kinder sind!" Sie zog nach Essex und verwandelte ein zugiges altes Haus in Greenhorns Central. Fleming und ihre sich ständig verändernde Crew von Freiwilligen machen Filme, verbreiten Informationen und veranstalten sogar "Weed Dating" -Veranstaltungen (alle paar Minuten ein Feld neben einer anderen Person jäten).

Im Jahr 2013 gab ein von den Greenhorns organisiertes Werbeunternehmen der gewerblichen Küche im Grange ihren triumphierendsten Moment. Eingelegte Gurken, Saucen, Sirup und andere Leckereien, die in der Anlage hergestellt wurden, wurden auf einen windgetriebenen Lastkahn verladen, den Lake Champlain und den Hudson River hinuntergesegelt und für die ersten emissionsfreien Produkte an Restaurants, Einzelhändler und Lebensmittelgenossenschaften in New York City verkauft Frachtlieferung seit den 1980er Jahren.

North Country Creamery

Ashlee Kleinhammer hatte mehrere Jahre auf kleinen Käsefarmen in Vermont gearbeitet, als sie von Essex Farm hörte. Sie besuchte und war süchtig. "Ich fand das CSA-Modell mit Volldiät wirklich inspirierend", übernahm sie bald die Verantwortung für den Milchbetrieb. "Nach einem Jahr wurde mir klar, dass ich Autonomie und Verantwortung wollte."

Als sich die Gelegenheit ergab, eine halbe Stunde von Essex Farm entfernt eine Molkerei mit Fensterläden zu übernehmen, sprangen Kleinhammer und ihr Freund Steven Googin darauf.

2013 gründeten sie die North Country Creamery, die Bauernkäse, Joghurt und Milch auf Genossenschaften und Bauernmärkten sowie über einen eigenen CSA- und Hofladen verkauft. Im folgenden Jahr eröffneten sie das Clover Mead Café. Jetzt ist die "Nachbarschaft", etwa 32 km von der Essex Farm entfernt, zu einem Aushängeschild für die Wiederbelebung des Essens in Essex County geworden. Im Café können Sie sich ein gegrilltes Käsesandwich holen, Speck, Eier und Steaks von den Alumni der Essex Farm auf der Mace Chasm Farm abholen und bei der kürzlich eröffneten Ausable Brewing Company ein Bier trinken.

Es ist ein Lebensstil, zu dem viele Menschen hingezogen sind. "Die Gemeinde ist gesund, gedeiht und wächst", sagt Kleinhammer. "Es ziehen immer mehr junge Bauern in die Gegend. Unsere erste Auszubildende kam aus Cleveland. Ihre Mutter hat sie abgesetzt, damit sie sicherstellen konnte, dass wir keine Sketchballs sind, und die Mutter hat schließlich ein Haus gekauft und ist dauerhaft hierher gezogen. So Schneebälle in den Gemeinden."

Der ehemalige Gouverneur

Wenn Besucher mit der Fähre von Vermont nach Essex kommen, werden ihre Augen ausnahmslos von der Stadt auf die exquisite 300 Hektar große Farm südlich davon gelenkt: eine Reihe grüner Felder, kauende Kühe, ein Bauernhaus aus den 1880er Jahren und eine so rote Scheune lässt dein Herz beben. Der New Yorker Gouverneur George Pataki und seine Frau Libby waren so von dem Ort angezogen, dass sie ihn 2002 kauften. Jetzt verbringen die Patakis so viel Zeit wie möglich dort. "Was uns nach Essex zog, war die Lage im Adirondack Park", sagt Libby. "Wir lieben den Zustrom junger Menschen, die in die Gegend ziehen wollen, um ein Leben auf einem Bauernhof zu führen. Was könnte positiver sein als optimistische junge Menschen, die sehr hart arbeiten und ein gesundes und produktives Leben führen wollen, auch wenn es keine Garantien gibt Die Dynamik unserer Region hat sich verändert und viele Lichter wurden wieder eingeschaltet. Die jungen Absolventen von Essex Farm sind aufgetaucht und haben ihre eigenen kleinen landwirtschaftlichen Betriebe begonnen. In diesem Sinne sind sie ein Modell für die Wiederbelebung der Landwirtschaft im ganzen Land."

Die Patakis haben bei dieser Wiederbelebung keine geringe Rolle gespielt. Sie haben sich mit dem Essex Farm Institute zusammengetan, um Spenden zu sammeln und den Weg auf ihrer eigenen Farm zu gehen. "Wir züchten Weidevieh", sagt Libby. "Wir haben Hühner und ein großes Gemüsebeet. Wir bauen unsere eigenen Beeren an und machen Marmeladen. Wir haben Nussbäume und Obstgärten. Mit Ausnahme unseres Viehs sind wir ein Hausbetrieb und verbrauchen fast alles, was wir aufziehen. Und wir liebe alles!"

Rowan Jacobsen, ein mit dem James Beard Award ausgezeichneter Schriftsteller, ist Autor von Apples of Uncommon Character und mehreren anderen Büchern.

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September / Oktober 2015

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